Orbea, los fabricantes de armas que acabaron haciendo bicicletas

(Orbea y compañía, fábrica de armas de fuego) La curistoria de hoy la conocí gracias a un reportaje de televisión, en el que repasaban el pasado, el presente y el futuro de la marca de bicicletas Orbea. El origen de la conocida marca estuvo lejos del ocio, de los transportes, de las bicicletas y de las ruedas. Pero hubo un conocimiento básico e importante que les permitió dar el salto del mercado de las armas

Ponte el casco, en la guerra y en la moto

(Soldado mostrando cómo el casco le salvó la vida) Muchos de ustedes usan una moto para desplazarse, bien para ir al trabajo, para viajes cortos de placer o incluso, los más afortunados, harán un largo viaje en moto estas vacaciones. No olviden ponerse el caso. Y, por cierto, también los ciclistas, que no son menos peligrosas las caídas en bicicleta. Y, para que no se les olvide la recomendación, les traigo dos muestras de cómo

La nitrocelulosa, un invento casual en una cocina

(Christian Friedrich Schönbein) Los que hemos vivido en lo que habitualmente se conoce como pisos compartidos, ya sean de estudiantes, lo más habitual, o no, hemos visto que en ocasiones esas viviendas se parecen casi a una zona de guerra. Y en muchos casos la cocina podría ser perfectamente la de la familia Sawyer de Texas. Pero no siempre la dejadez es mala, en una ocasión la limpieza de una cocina llevó a la invención

El Goliath, el minúsculo tanque nazi teledirigido

(Soldados británicos con algunos Goliath capturados en Normandía) Estamos casi envueltos ya por los robots y los drones, que cada día llegan a un punto nuevo al que no habían llegado antes. Hoy no es novedoso que aviones no tripulados lleven a cabo operaciones a miles de kilómetros del lugar donde están los que los manejan, pero ya en la Segunda Guerra Mundial esa forma de lucha se empleaba, aunque de manera casi anecdótica, todo

15 datos sobre las bombas atómicas de Hiroshima y Nagasaki

(Explosión de Fat Man sobre Nagasaki) 16 de julio de 1945 Fue el día en que se hizo la prueba real de una bomba atómica, en aquel caso, de una bomba de plutonio. La prueba Trinity, como se conoce al hecho, abrió el camino para el uso de las bombas atómicas contra el enemigo nipón. Había cuatro hechas, dos de plutonio y dos de uranio. La onda expansiva alcanzó los 400 kilómetros. 128.000 Fueron las

La primera foto tomada desde el espacio y las armas nazis

(Primera foto tomada desde el espacio) Lo cierto es que la vista de las espectaculares fotos que tenemos en la actualidad sobre y desde el espacio, la que encabeza esta entrada parece un poco pobre, pero los comienzos siempre son difíciles. Esta foto fue la primera tomada desde el espacio exterior en la historia del hombre. Fue hecha el 24 de octubre de 1946, poco más de un año después del fin de la Segunda

El gas letal que pasó de matar hombres a combatir el cáncer

(Tropas británicas cegadas por gas lacrimógeno durante la Batalla de Lys, el 10 de abril de 1918) Aunque la historia de las armas químicas es antigua, fue en la Primera Guerra Mundial cuando alcanzaron el nivel de arma de destrucción masiva y se convirtieron en una categoría de armas en sí mismas. Se calcula que las armas químicas acabaron en la guerra de 1914 con más de treinta mil hombres e hirieron, en algunos casos

El catastrófico debut del B-17, la Fortaleza Volante

(B-17 en vuelo) Los inicios nunca son fáciles y en ocasiones son tan difíciles que llegan al costar vidas. El Boeing B-17, conocido como Fortaleza Volante, es uno de los aviones más famosos y característicos de la Segunda Guerra Mundial. Este enorme bombardero efectuó miles de misiones al servicio de los aliados, mostrándose como eficaz y fiable. En cambio, los comienzos no pudieron ser peores. A mediados de la década de 1930 se comenzaron a

Trampas y sorpresas en la Primera Guerra Mundial

(Explosión de una mina) La Primera Guerra Mundial cambió muchas cosas en la historia del mundo en general y en la historia bélica, como es lógico, en particular. En realidad cada gran conflicto incorpora cosas nuevas, aunque habitualmente a un precio muy alto. Por ejemplo, como cuenta Ernst Jünger en el libro Tempestades de acero, basado en sus propias experiencias como combatiente en la Primera Guerra Mundial (impresionantes, todo sea dicho): En la acción que

Aníbal y las serpientes como arma naval

(Busto de Anibal) La guerra bacteriológica, como casi todas las disciplinas bélicas, ha avanzado mucho con el paso de los siglos pero es algo antiguo. Lógicamente no hablamos del uso de gases en la Edad Media, pero sí de cadáveres con lepra con los que se infectaban aguas. Antes aún, en la antigüedad, Anibal usó algo que podríamos colocar a mitad de camino entre la guerra bacteriológica, porque el mal último era un veneno, y