François Viète, el hombre tras la mano del diablo y nuestras ecuaciones

François Viète fue un relevante matemático nacido en 1540 y fallecido en 1603. Trabajó como consejero para Enrique III y Enrique IV de Francia. Además también les sirvió como criptógrafo y criptoanalista, con muy buenos resultados. Y nos dejó un legado matemático que seguimos utilizando hoy, en la forma en la que escribimos las ecuaciones. A pesar de todo, François Viète, el hombre tras la mano del diablo y nuestras ecuaciones, en realidad servía a

Los epitafios matemáticos de Arquímedes y Boltzmann

Arquímedes, que vivió entre el 287 a.C. y el 212 a.C., dejó algunas de las ideas y descubrimientos básicos sobre los que se ha ido construyendo el conocimiento. Como he dicho otras muchas veces, esa frase de caminar a hombros de gigantes es la imagen perfecta para ilustrarlo. Es uno de los matemáticos más relevantes de la historia. Siguiendo con la idea de caminar a hombros de gigantes, Arquímedes sería sin duda uno de los

El hombre que calculó centenares de decimales de Pi, y se equivocó

Si preguntáramos cuál es el valor de Pi, es de esperar que la mayoría reconozca que Pi es un número con infinitos decimales, un irracional, y que por lo tanto no se puede conocer con exactitud su valor. Dicho esto, algunos recodarán el clásico 3,1416, otros se quedarán en el 3,14, alguno alcanzará el 3,141593… y los habrá que se queden tranquilos en un 3 y pico. Frente a esto hubo un hombre, en el

Juego y probabilidad, Méré, Pascal y Fermat, y una nota personal

El juego es casi tan antiguo como el ser humano. Y me refiero al juego y las apuestas, no al otro tipo de juego, el que solemos relacionar con los niños. Los egipcios ya jugaban y apostaban, con los astrágalos, esto es, las tabas. De entonces hasta ahora, ha sido cosa común. Por ejemplo, el emperador Claudio, menos conocido como Tiberio Claudio César Augusto Germánico y que nació unos años antes que Cristo, escribió un

Hardy, el matemático ateo que retó a Dios a matarlo

Hay una serie de problemas matemáticos que harán famoso, entre los de su gremio, a cualquier matemático que los resuelva. Se puede tomar como referencia la conocida lista de problemas de David Hilbert, hecha pública por este en un congreso en París en el año 1900. De aquellos problemas todavía quedan algunos sin resolver. Pero hay algunos más, otro día podemos hablar de eso. Entre esos problemas sin resolver desde hace décadas y siglos hay