La muerte del Barón Rojo y sus últimas palabras

(Tropas australianas junto a los restos del aparato del Barón Rojo) Como otras tantas cosas en la historia, lo dejo ya escrito de entrada, los detalles completos de la muerte del Barón Rojo no se conocerán nunca. El más famoso aviador alemán de todos tiempos, Manfred von Richthofen, el Barón Rojo, perdió la vida el 21 de abril de 1918, en el norte de Francia. Tenía en su lista de bajas enemigas 80 aparatos cuando

El Tratado de Versalles tan sólo fue un armisticio para 20 años

(Ferdinand Foch) Este mes de noviembre, concretamente el día 11, se cumplieron 99 años del final de la Primera Guerra Mundial, lo que nos sitúa, por otra parte, al borde del centenario, que se celebrará el año próximo. Supongo que unos cuantos libros que se publicarán en los próximos meses nos lo recordarán a su debido tiempo, como ha ocurrido en este 2017 con la Revolución Rusa. Se cumplirá entonces un siglo del armisticio, del

Los uniformes hechos con ortigas en la Primera Guerra Mundial

(¡Recoge ortigas! ¡Si quieres ropa e hilo!) El póster superior pertenece a la propaganda alemana de la Primera Guerra Mundial y lo que dice es ¡Recoge ortigas! ¡Si quieres ropa e hilo!  Sí, ortigas, esa planta que al contacto con la piel nos fastidia el día. Pues bien, Alemania tuvo problemas con el abastecimiento de algodón durante la Primera Guerra Mundial y tuvo que recurrir a materiales alternativos. Ya les hablé del tema hace unos

Los kleenex, las compresas y la Primera Guerra Mundial

(Enfermeras de la Cruz Roja durante la Primera Guerra Mundial) Hay una frase de la película El tercer hombre que se ha ganado un lugar en la cultura popular, si bien no es del todo cierta: Recuerda lo que dijo no sé quién: En Italia, en treinta años de dominación de los Borgia, hubo guerras matanzas, asesinatos… Pero también Miguel Ángel, Leonardo y El Renacimiento. En Suiza, por el contrario, tuvieron quinientos años de amor, democracia

Nicolás II no vio la que se le venía encima en 1917

(Nicolás II prisionero, vigilado por sus guardianes) ¿Qué tendríamos que hacer frente a un hecho histórico? ¿Cómo se ha de reaccionar? ¿Cómo reaccionaríamos? ¿Sabríamos que lo es? No sé ustedes, pero yo recuerdo perfectamente dónde estaba cuando ocurrió el ataque a las Torres Gemelas. A pesar de ello y de pasar aquella tarde pegado a la televisión, he de reconocer que poco después de algo así uno ha de volver a su mundana vida. Pero

Tres emperadores, tres primos, y la Primera Guerra Mundial

(Nicolas II de Rusia y Jorge V de Reino Unido, primos y muy parecidos) Herbert Hoover, presidente de Estados Unidos durante cuatro años en los años 30 del siglo pasado, dejó dicho algo así como que los hombres viejos son los que declaran las guerras, pero son los jóvenes los que combaten y mueren. Por otra parte, esos jóvenes son centenares de miles, cuando no millones, y los viejos que deciden sobre las guerras son

Harold Gillies, un pionero de la cirugía plástica en la Primera Guerra Mundial

(Harold Gillies) La Primera Guerra Mundial guarda algunas de las historias más impresionantes y terribles de la historia moderna. La lucha de trincheras, donde los ejércitos se embarraron y estancaron durante meses y meses, donde decenas de miles caían para conquistar unas decenas de metros, moviendo la tierra de nadie un poco allá o un poco acá. Esos mismos metros se perdían poco después con la siguiente contraofensiva enemiga. En esa situación, la artillería, las

Los soldados que jugaron al fútbol en la batalla del Somme

(batalla del Somme) El fútbol es uno de los entretenimientos más extendidos e importantes del mundo. Tanto es así que hay muchas personas, más de las que pudiera parecer a primera vista, intuyo, cuya vida gira en torno al fútbol como afición. Gente que pasa el día en trabajos normales y a los que unas cosas les interesan más que otras, pero a las que ese deporte les llena los fines de semana y todos

El día que Kafka fue a nadar

(Franz Kafka) Hace unos días me compré los dos primeros volúmenes de los diarios de Iñaki Uriarte. Desde hace muchos meses, y no recuerdo muy bien por qué, lo tenía pendiente. Mientras les echaban un vistazo, me vino a la cabeza la famosísima anotación de Kafka en su diario, en agosto de 1914. Franz Kafka, el hombre que metió a Gregorio Samsa en un cuerpo de insecto, creando una extraña narración, La metamorfosis, fue un

Ponte el casco, en la guerra y en la moto

(Soldado mostrando cómo el casco le salvó la vida) Muchos de ustedes usan una moto para desplazarse, bien para ir al trabajo, para viajes cortos de placer o incluso, los más afortunados, harán un largo viaje en moto estas vacaciones. No olviden ponerse el caso. Y, por cierto, también los ciclistas, que no son menos peligrosas las caídas en bicicleta. Y, para que no se les olvide la recomendación, les traigo dos muestras de cómo