Duchesne, el hombre que se adelantó a Fleming y del que ni leyeron sus trabajos

(Ernest Duchesne) ¿Quién descubrió la penicilina? Fleming. Y eso le ha dado un lugar en la historia y una popularidad máxima. El premio Nobel le llegó en 1945, por varios de sus trabajos, no sólo por la penicilina y, aunque mucho más modesto como homenaje, no hay que olvidar que tiene su lugar en la plaza de toros de Las Ventas, por su ayuda a salvar la vida de muchos toreros. Fleming, escocés nacido en

La falsa historia de Max Planck y su chófer

(Max Planck) La historia de hoy, les prevengo, es falsa. Es una leyenda urbana. Dicho esto, es tan ocurrente y tan probable que uno se la encuentre en algún sitio, que es mejor conocerla de antemano y, por supuesto, saber que es una anécdota inventada. Se cuenta tanto con Einstein de protagonista, como con Max Planck. Nosotros tomaremos este segundo. Planck, alemán nacido en 1858, fue premiado con el Nobel de Física en 1918. A

La pérdida del submarino USS Scorpion y las matemáticas

(USS Scorpion) En los últimos días lo ocurrido con el submarino argentino ARA San Juan, perdido en el océano, nos tiene en vilo. Esperemos que acabe bien. Y al hilo de este hecho, he recordado la historia del submarino nuclear USS Scorpion, perdido en el océano en 1968. En aquel caso fue Estados Unidos el que dejó de tener contacto con el Scorpion y entonces utilizó la teoría de inferencia bayesiana para intentar localizarlo. Ante

El primer hombre que afirmó que la Tierra gira alrededor del Sol

(Sobre los tamaños y distancias del Sol y la Luna) Si buscáramos al último hombre que ha negado el heliocentrismo, es decir, el modelo astronómico que sitúa al Sol en el centro y a los planetas, entre ellos la Tierra, moviéndose alrededor; si buscáramos a ese hombre, tendríamos que cambiar de elegido cada día. Supongo. Supongo que si hay quien niega que la Tierra es redonda, los habrá que nieguen igual que el Sol está

El primer hombre en romper la barrera del sonido

(Chuck Yeager, el primer hombre en romper la barrera del sonido) En unos días se conmemorarán los 70 años desde la primera vez en la que el hombre pasó la barrera del sonido. Fue el 14 de octubre de 1947, en un vuelo con un avión experimental y a unos 45.000 pies del suelo cuando se superó el mach 1. El mach es una medida de velocidad que establece la relación de una determinada velocidad

El hombre que casi muere probando un traje espacial en Tierra

(Instalaciones de la NASA donde se llevaban a cabo las pruebas) La historia sobre cómo los investigadores de la NASA invirtieron millones y millones de dólares en desarrollar un bolígrafo que funcionara en el espacio mientras que los rusos solucionaban el problema usando un lápiz, es falsa. Ya hablaremos de este tema en otra ocasión, pero si ha logrado hacerse un hueco en la cultura popular esta leyenda urbana es porque todos, aunque sea de

El inventor de la máquina de vapor vivió hace 20 siglos

(Diseño del aelópilo de Herón de Alejandría) Casi cualquiera de nosotros, al finalizar los estudios básicos, asociará la máquina de vapor con el siglo XVIII, con la Revolución Industrial, con Thomas Newcomen o con James Watt. Pero mucho antes de eso, hace casi 20 siglos, un alejandrino inventó y diseñó la primera máquina de vapor de la historia. Era Herón de Alejandría. Herón, que vivió en el siglo I, fue un matemático que trabajó en su

Curar una enfermedad con otra enfermedad

(El doctor Wagner-Jauregg (en el centro con chaqueta negra) durante uno de sus tratamientos en 1934) Hay un refrán que asegura que la mancha de la mora con otra verde se quita. He de reconocer que yo conocí el dicho a través de una canción de flamenco y que además he escuchado frases con el mismo mensaje toda mi vida. Especialmente cuando se trata del tema de amor. En ese caso, lo que viene a

La mosca, el primer animal en ser enviado al espacio

(Lanzamiento de un cohete V2) El animal más famoso de los que han participado de un modo u otro en la astronáutica, probablemente, sea la perra Laika. También Ham, el mono astronauta, tiene su papel protagonista en la película espacial, pero ninguno de ellos fue el primer animal en ser enviado al espacio por el humano. Ni siquiera el mono Albert II, que ya voló en 1949. Ese honor le corresponde a la mosca de

La Bomba del Zar, la prueba nuclear más brutal de la historia

(Reproducción de la Bomba del Zar) Las noticias de hoy sobre las pruebas de Corea del Norte con armas nucleares me han recordado a una serie de artículos que publicó la BBC hace unas semanas. Uno de ellos lo protagonizaba la Bomba del Zar, la bomba de hidrógeno que tiene entre sus méritos ser la causa de la mayor explosión provocada por el ser humano. Hasta ahora y a falta de saber si lo de