Operación Chrome Dome, el vuelo continuo con armas nucleares

(Un B52 lanzando bombas) La Guerra Fría fue un periodo extraño, duro en muchos sentidos, pero también fue la fuente de situaciones y hechos increíbles. Sin ir más lejos, pocas veces ha sido tan adecuado el momento para las historias de espías. Se llevaron a cabo proyectos enormes, con la excusa de que el otro bloque podría tomar la iniciativa en algún campo o incluso en una guerra abierta. De hecho, en la última entrada

Disparando una ametralladora entre las hélices de un avión

(Disco de madera usado para las pruebas del engranaje de sincronización de Fokker) Hace ya unos años, seis para ser exactos, les contaba la complejidad de los trabajos para que los aviones, en sus comienzos, fueran capaces de disparar sus ametralladoras entre las hélices. El desarrollo del engranaje de sincronización no fue trivial, pero sin duda fue una avance esencial para la guerra aérea. Hace unos días veía en el magnífico blog Microsiervos un vídeo, grabado

El misterio de D.B. Cooper, el secuestro aéreo sin resolver

(Retrato robot de D.B. Cooper en la página del FBI) El 24 de noviembre de 1971, un hombre conocido como D.B. Cooper, tomó un avión en Portland, un Boeing 727-100. Era el vuelo 305 de Northwest Orient que tenía como destino Seatle. Poco después de despegar, desde su asiento en la parte trasera, Cooper, que había embarcado como Dan Cooper, entregó una nota a una azafata en la que le comunicaba que tenía una bomba

Juan Olivert, el pionero de la aviación que apagó el motor

(Juan Olivert) A veces uno persigue y persigue tanto sus sueños que justo en el momento en el que los consigue, en ese preciso instante, y tan sólo por un milésima de segundo, el vértigo del éxito lo arrasa. Normalmente ocurre como una exhalación y pasa antes de darte tiempo a reaccionar, pero en ocasiones ese momento nos vence y nos hace parar, volver a poner los pies en el suelo, y ese poner los

El avión de Adolf Galland, con mechero y un Mickey Mouse

(El Mickey Mouse, emblema de Adolf Galland) Adolf Galland fue uno de los pilotos más reconocidos de la Luftwaffe, uno de los ases de la aviación de la Segunda Guerra Mundial. Veterano de la Guerra Civil Española, donde formó parte de la Legión Cóndor, comenzó allí a usar el curioso emblema que lució en su avión tanto durante la guerra en España como en la guerra mundial. Galland solía fumar puros mientras pilotaba, algo desde

Hanna Reitsch, una mujer que brilló en la Luftwaffe

(Hanna Reitsch siendo condecorada por Hitler) Una de las mejores pilotos de la Luftwaffe fue una mujer, llamada Hanna Reitsch, y que además de varios récords deportivos, trabajó como piloto de pruebas para la Alemania nazi, probando algunos aparatos a los que otros pilotos no habían sido capaces de dominar. En la imagen superior, el propio Hitler le entrega la Cruz de Hierro, ante Hermann Göring, jefe de la Luftwaffe. Nacida en 1912, fue una militante

El único japonés que bombardeó los EEUU continentales

(El submarino I25) Unos meses después de Pearl Harbor, los aviones estadounidenses bombardeaban Tokio, los B-25 del teniente coronel Doolittle llevaban a cabo la primera incursión aérea de su ejército sobre terreno japonés. Tras aquel hecho, un piloto de la marina naval japonesa, Nobuo Fujita, pensó un plan, arriesgado y no muy ortodoxo, para devolver el golpe y bombardear América, en este caso, el Canal de Panamá. En julio de 1942 Fujita fue convocado a

Hemingway sufrió dos accidentes de avión consecutivos

(Ernest Hemingway) Hace poco me recomendaba un amigo a Ernest Hemingway, de quien he de reconocer haber leído únicamente El viejo y el mar, y de eso hace ya mucho tiempo. Concretamente la novela de la que hablábamos era Por quién doblan las campanas, que tendré que leer en algún momento si me fío de sus recomendaciones. Bien, les cuento esto porque Hemingway fue uno de esos escritores que vivió, y que hizo muchas cosas

El catastrófico debut del B-17, la Fortaleza Volante

(B-17 en vuelo) Los inicios nunca son fáciles y en ocasiones son tan difíciles que llegan al costar vidas. El Boeing B-17, conocido como Fortaleza Volante, es uno de los aviones más famosos y característicos de la Segunda Guerra Mundial. Este enorme bombardero efectuó miles de misiones al servicio de los aliados, mostrándose como eficaz y fiable. En cambio, los comienzos no pudieron ser peores. A mediados de la década de 1930 se comenzaron a

El Vesubio contra los ejércitos aliados

(Avión dañado por las cenizas del Vesubio) El Vesubio, el volcán que sepultó en el año 79 a Pompeya y Herculano, ha estado activo otras veces en la historia desde aquel año. La última erupción importante fue en el año 1944, en plena Segunda Guerra Mundial, y el volcán se puso del lado de los nazis, cosa por otro lado lógica ya que es italiano. En marzo de 1944 se produjo, como decía, la última