El Goliath, el minúsculo tanque nazi teledirigido

(Soldados británicos con algunos Goliath capturados en Normandía) Estamos casi envueltos ya por los robots y los drones, que cada día llegan a un punto nuevo al que no habían llegado antes. Hoy no es novedoso que aviones no tripulados lleven a cabo operaciones a miles de kilómetros del lugar donde están los que los manejan, pero ya en la Segunda Guerra Mundial esa forma de lucha se empleaba, aunque de manera casi anecdótica, todo

La Primera Guerra Mundial y el mercado de sanguijuelas

(Sanguijuela) Si en pleno siglo XXI aún hay entidades que creen que la Tierra es plana, y si no me creen ahí tiene la Flat Earth Society, bien podría darse el caso de que las sanguijuelas volvieran a colocarse en la lista de remedios básica de cualquier médico de cabecera. Seguro que tienen alguna buena aplicación, no digo yo que no, pero sin duda en la historia se las ha sobrevalorado. En cualquier caso, algún

La sidra que salvó a los vascos

(Caza de ballenas) El magnífico programa de radio Documentos RNE trataba hace unos días sobre los balleneros vascos, y se contaron en él cosas realmente interesantes. Ya en la Edad Media los vascos capturaban ballenas en el Golfo de Vizcaya, usando pequeñas chalupas y mucha valentía. Colocaban atalayas en la costa y cuando un cetáceo en plena emigración pasaba por la zona y era divisado, se daba la voz de alarma y se hacían al

Faulkner se fue a la guerra, y era mentira

(William Faulkner) William Faulkner es uno de esos escritores que ha influido en centenares de sus compañeros, a juzgar por las afirmaciones de estos, pero por si esto fuera poco era un tipo que valoraba el esfuerzo que necesitan los estudios y además es el autor plagiado por antonomasia en la cinematografía española gracias a esa gloria que es Amanece que no es poco. Si hubiera cumplido totalmente con uno de sus objetivos en vida,

El origen didáctico de los puzzles

(El puzzle de Europa) Los puzzles tuvieron un origen didáctico, hace ya unos cuantos años, y, en mi opinión siguen teniendo una parte didáctica en muchos casos, aunque lo más interesante es el tiempo de ocio que deparan. Escuché esta historia esta misma mañana en la radio, en la que alguien hizo referencia a John Spilsbury para hablar del puzzle en el que se está convirtiendo la situación política en España. No le faltaba razón

El día que el NY Times rectificó, 49 años después

(Goddard con uno de sus cohetes en 1926) Rectificar es de sabios, o de indecisos. O de los dos. O quizás rectificar es de torpes que se equivocan a menudo. Lo que es casi una proeza es rectificar medio siglo después siendo un gran periódico, y hacerlo para darle la razón a un científico que se adelantó a su tiempo. En 1920 el New York Times se burló del físico, ingeniero e inventor estadounidense Robert

Submarinos alemanes en Argentina tras la 2ª Guerra Mundial

(Marinos argentinos inspeccionan el submarino alemán U-530, en julio de 1945) La Segunda Guerra Mundial es tan amplia que ha dado para todo, por supuesto, también para extrañas ideas y elucubraciones sobre conspiraciones. Uno de los hechos reales que ha dado pie a esas historias fantasiosas son las apariciones de submarinos alemanes frente a las costas argentinas varias semanas después de finalizar la guerra. El 4 de mayo Dönitz dio la orden a todos los

El primer hombre que jugó al golf en la Luna

(Alan Shepard) Se ha convertido en una frase habitual, casi una cita, esa que dice que nadie se acuerda de los segundos, para a continuación preguntar ¿acaso tú te acuerdas de quién fue el segundo en pisar la luna? Es habitual, como decía, escucharlo, especialmente cuando se habla de deportes y uno quiere dejar al segundo en un tercer plano. Y de eso vamos a hablar hoy, de Luna y deportes. Por cierto, fue Buzz

La guerra más larga y pacífica de la historia

(Mapa de las islas Sorlingas (1874)) La guerra más larga de la historia duró varios siglos, ahí es nada, pero lo más sorprendente de todo es que no causó ni un solo muerto. Hace algo más de seis años una lectora del blog llamada Sybila dejó una referencia a esa guerra en un comentario sobre la guerra más corta de la historia, que duró unos minutos pero dejó varios unos 500 muertos. Creo que ya

De cuando se pagaba por tener barba, y pagaban felices

(Enrique VIII) A menudo la historia nos presenta ejemplos claros de que el hombre y especialmente sus defectos no han variado tanto con el paso del tiempo. Más bien al contrario parece que el hombre es como un tiovivo, que se mueve y se mueve sin parar pero en realidad no va a ningún sitio ni varía lo más mínimo su situación. Si no me creen, lean lo siguiente. En el año 1535, Enrique VIII