El toque del espía

Cuando un nuevo espía era aceptado en una red, por lo general, había un periodo en el que este era entrenado o bien puesto a prueba en sus comunicaciones y revelaciones. Durante este tiempo los receptores de los mensajes enviados por radio por los espías, se acostumbraban y detectaban su “ritmo de tecleo” o “toque”. Así, la velocidad a la que emitía cada espía era ligeramente diferente y durante meses y meses esta característica se

Los pechos de Mata-Hari

Bajo este nombre se esconde, como todos sabemos, una de las más famosas espías de todos los tiempos, aunque parece claro que también es una de las menos brillantes y relevantes. Su belleza era su mayor virtud y su mejor arma, ella lo sabía y lo explotaba. De hecho, mejor sería referirse a ella como bailarina en lugar de como espía, y además, una bailarina especializada en irse quedando sin ropa progresivamente. Steeptease le llaman

La cifra Beale

La siguiente historia la leí hace unos cuantos años en un libro sobre criptografía escrito por Simon Singh, muy recomendable. Está a caballo entre la historia y la leyenda, como otras tantas cuestiones de las que hemos hablado. Y dicho esto, vamos allá. Thomas Jefferson Beale se alojó en 1820 en el hotel Washington de Lynchburg y pasó allí el invierno, dejando el hotel en primavera. Volvió en el invierno de 1822 y como la

Ultima Ratio Regis

Esta expresión latina se puede traducir directamente como “el argumento final o definitivo del rey”. Actualmente se utiliza esta frase en algunas situaciones para expresar exactamente eso, que la última palabra la tiene aquel que dispone de la mayor fuerza. Algo parecido al “estas son mis razones” del Cardenal Cisneros.El rey Luis XIV de Francia reconocía esta certeza y afirmaba que el poder último del estado recae en la fuerza para imponer sus decisiones. Así

La Ronda de Noche de Rembrandt

Uno de los cuadros más famosos de Rembrandt es el conocido como “La Ronda de Noche”. Pero curiosamente una restauración realizada en 1947 puso de manifiesto que la acción del cuadro estaba ambientada a la luz del día, lo que no quedaba claro debido a la suciedad que oscurecía la obra cuando fue «apodada». Así, aunque el nombre antes mencionado es el que se usa habitualmente, realmente el cuadro se titula “La compañía militar del

La maldición de los Kennedy

Seguro que muchas veces hemos oído hablar de la famosa maldición de los Kennedy, una familia con mucho poder, nombre y prestigio en EEUU, pero que parece estar perseguida por la mala suerte. ¿Exageración o hechos objetivos? Seguro que hay muchas familias con tan mala suerte e incluso peor, pero amigos, la fama es la fama. Y también ayuda que los Kennedy sean muchos y claro, esto aumenta las probabilidades. La lista es aún más

Ocultación de mensajes

Ya advertí en su momento que la criptografía, tanto la moderna como las técnicas más antiguas de ocultación de escritos, es una de mis debilidades. Así, hemos pasado por el uso de la tinta invisible y de la escritura microscópica por parte de los servicios secretos de Felipe II, y hoy volvemos sobre el tema. Y además lo hacemos de la mano de otro conocido, Bernardino de Mendoza, protagonista hace poco del artículo sobre los

Maquetas de batalla

Para preparar algunas operaciones durante la Segunda Guerra Mundial, se hacían detalladas maquetas de la zona en la que más tarde se iba a combatir de tal forma que los soldados la conocieran como la palma de su mano. Esta práctica era común en todos los bandos y en algunos casos, y dependiendo de la importancia de la operación, la labor de realización de la maqueta era meticulosa y altamente perfeccionista. Por ejemplo, en una

La empresa más antigua del mundo: Kongō Gumi Co., Ltd

En el año 578 se constituyó la empresa Kongō Gumi Co., Ltd una empresa con sede central en Osaka. Esta empresa de construcción se formó para realizar un trabajo para el Príncipe Shōtoku, llevando a cabo el levantamiento de un templo budista. Este templo, primer trabajo de la empresa, aún sigue en pie, lo que demuestra que no eran del todo malos estos constructores. Muchos de los trabajos de esta constructora, que durante generaciones ha

El gasto en espías de Felipe II

Después de comentar el uso de la tinta invisible y de la escritura microscópica por parte de los servicios secretos de Felipe II, vamos a ver el enorme gasto que suponía esta red de espías e informadores y la importancia que el rey le daba a la misma. El secretario de estado inglés Francis Walsingham se gastó en espionaje en 1582 aproximadamente 750 libras, 2000 libras entre 1585 y 1588 y 1200 en 1589. Es