Quemarse a lo bonzo, el suicidio del monje budista

(Foto de Malcolm Browne) Hoy se ha quemado en un pueblo de Madrid un hombre a lo bonzo, acabo de leer en el periódico. Ya saben, se ha rociado de gasolina y se ha prendido fuego. Esta forma de suicidio proviene de los monjes budistas, concretamente de uno de ellos. Los tibetanos, al menos algunos y especialmente algunos monjes, han protestado contra el gobierno chino de esta manera tan brutal. Su lucha es pacífica y

El día que Arafat entró en la ONU con una pistola

(Yasser Arafat en la ONU en 1974) El discurso de Yasser Arafat, el líder de la Organización para la Liberación de Palestina, en la ONU en 1974, es uno de los más famosos y polémicos que se han pronunciado en aquel lugar. De hecho, probablemente sea uno de los discursos más importantes de todo el siglo XX, y por eso no es de extrañar que forme parte del libro 50 discursos que cambiaron el mundo.

El mejor pirata de la historia fue una mujer

Hsi Kai, la mujer pirata Curistoria, sección desmontando mitos a favor de las damas, vuelve hoy al ataque para arruinar la leyenda de los piratas. Recuerden que hace unos meses les narré cómo el primer viaje en coche lo hizo una mujer, Bertha Benz. Y hoy nuestra protagonista es Hsi Kai, una dama de la piratería que tuvo bajo su mando más barcos y hombres que cualquier otro pirata en la historia. Y no sólo

Señales de humo

La cultura popular, debido a las clásicas películas de género western, o del oeste, como se suele decir, ha asociado las señales de humo con los indios nativos norteamericanos. Pero tiempo atrás ya se utilizaba este método de comunicación, sencillo y barato, aunque un poco limitado para enviar mensajes largos o complejos. En la antigua China, los soldados apostados a lo largo de la Gran Muralla, alertaban de los ataques enemigos a través de señales

Qué es el Bushido, el camino del guerrero

El Bushido o «camino del guerrero» es un código de conducta militar y personal, adoptado por los guerreros japoneses. Partiendo de principios budistas y confucionistas, los adapta a la casta guerrera exigiendo siempre a esta honestidad, lealtad, justicia, piedad, deber y honor. Hasta la muerte. Incumplir estos principios lleva al deshonor, que únicamente puede ser borrado con el seppuku, es decir, con un ritual de suicidio. El samurái debe guiar toda su vida, tanto personal

Las muertes japonesas

La forma de afrontar la muerte en combate de los japoneses es muy diferente a la que tenemos en occidente. Al menos, era así en el Segunda Guerra Mundial y en las épocas anteriores a esta. Para comprobarlo, no tenemos más que repasar los términos que usan para referirse a estas muertes. Cuando un soldado muere en acción de combate se usaba senbotsu, pero también tenían términos en función de la forma de morir. Por

El asedio de Samarcanda

En 1219 Gengis Khan llegó hasta los límites del inmenso Imperio de Corasmia, conquistando una ciudad tras otra. Sus generales utilizaban las armas tan bien como el engaño y, con la ayuda de algunos expertos chinos en armas pesadas y asedios, las victorias se sucedían. En este viaje se toparon con Samarcanda, próspera ciudad gracias al comercio, con un ejército importante, con unas murallas recién construidas y un buen nivel de provisiones en su interior.

Katana, la espada del samurái

Las espadas japonesas, habitualmente conocidas como katanas, tienen una serie de características que las hacen especiales y diferentes a las típicas espadas occidentales. El filo de la misma es enormemente cortante mientras que el lomo es resistente pero blando y flexible. Esto se consigue a través de un complicado proceso de fabricación. Al final del mismo, se cubre la hoja con arcilla, dejando el filo al aire, sin recubrir. Gracias a esto, en el proceso

Eli Cohen en la guerra de los Seis Días

Hace ya un tiempo que pasó por Curistoria Eli Cohen, nuestro protagonista de hoy. Agente del Mossad, les conté en su momento que su actividad de espía le costó finalmente la vida, cuando expliqué qué era el toque del espía. Vuelvo sobre él pero en este caso para contar una de las acciones en las que estuvo involucrado. Cohen se incorporó al servicio secreto israelí en 1960 y después de un tiempo en Argentina fabricándose