Las primeras frases de algunas novelas clásicas

Hay una anécdota de E.L. Doctorow que ilustra la cantidad de vueltas que un escritor puede darle a una idea, una párrafo, una frase o incluso una palabra. Hablen con escritores y le contarán esto mismo 100 veces. Si esto ocurre con cualquier frase, tengan por cierto que el tiempo que le habrán dedicado los escritores a lo largo de la historia de la literatura a escribir y reescribir la primera frase de una novela

La letra cursiva se inventó para crear el libro de bolsillo

Dice la RAE que la letra itálica es lo mismo que la letra bastardilla. Y dice de esta segunda que imita a la letra bastarda, que es inclinada hacia la derecha, rotunda en las curvas, y cuyos gruesos y perfiles son resultados del corte y posición de la pluma y no de la presión de la mano. Es decir, más o menos lo que solemos conocer como letra cursiva. Bien, pues la letra cursiva se

Una moneda por verso y escribió el poema más largo de la historia

En el siglo X, los gobernantes de Persia decidieron que su cultura y su historia podía y debía ser recordada a través de un poema. Un poema épico, como épica sería su propia creación, para contener tanta historia. El sultán encargó al poeta Ferdousí el trabajo. Le ofrecieron una moneda por verso y escribió el poema más largo de la historia. El poema más largo de la historia, escrito por un sólo autor. Ferdousí, cuyo

El encontronazo entre Unamuno y Gaudí en la Sagrada Familia

Unamuno debía ser un hombre directo y poco dado a paños calientes. Una muestra de esto lo tenemos en un encuentro con Gaudí. Más que encuentro, podríamos hablar de un encontronazo entre Unamuno y Gaudí en la Sagrada Familia. Aunque no está del todo bien documentado, no debieron tirarse muchas perlas el uno al otro sino que se sinceraron sobre lo poco que gustaba a cada uno la obra del otro. Unamuno fue a visitar

El mito del Efecto Werther y los suicidios por imitación

No es muy habitual que se hable en los medios de comunicación de suicidios, porque según parece una de las consecuencias es que el número de suicidios aumenta. No puedo decir cuánto hay de cierto o de exageración en esto, pero sí parece que algunos hay casos que llevan a pensar que el suicidio se contagia, de algún modo. Un caso famoso es el de Las penas del joven Werther, una novela de Johann Wolfgang

Las malas ventas y la mala suerte del libro Dublineses de James Joyce

James Joyce es uno de los escritores más importantes del siglo XX, a juzgar por el criterio de los expertos. Su nombre aparece prácticamente en todas las listas sobre el siglo, habitualmente por su obra Ulises. Otra de sus obras famosas, Dublineses, un clásico total, tuvo un camino muy complicado hasta el éxito. Es más, las malas ventas y la mala suerte del libro Dublineses de James Joyce son sorprendentes. Las malas ventas y la

La vuelta al mundo en menos de 80 días de dos mujeres

Entre noviembre y diciembre de 1872 Julio Verne publicó La vuelta al mundo en 80 días, por entregas. Poco después se lanzó como libro. La historia de Phileas Fogg es conocida por todos, aunque algunos que ya peinamos canas le pongamos cara de león a Fogg por unos dibujos animados. Poco después la vuelta al mundo en menos de 80 días de dos mujeres se hizo realidad como reto contra la historia de Verne. La vuelta

El origen del seudónimo de Mark Twain está en el Mississippi

El título de la entrada debería ser: el origen del seudónimo de Samuel Langhorne Clemens, porque este es el nombre de real de Mark Twain. El seudónimo, por tanto, es Mark Twain. El escritor, nacido a orillas de Mississippi en 1835, falleció en 1910 y es un de los escritores más conocidos de la historia. Quién no conoce a Tom Sawyer o a Huckleberry Finn, o la historia de El príncipe y el mendigo. El

Albert Camus murió del modo más idiota, según su propio criterio

Albert Camus, cuyo apellido francés se pronuncia mas bien Camí, nació en Argelia en 1913 y fue uno de los grandes del siglo pasado. Recibió el premio Nobel de Literatura en 1957. Por cierto, como Vargas Llosa, Camus se acordó del profesor de escuela que le había enseñado de niño lo básico. Tres años después de ser reconocido con el Nobel, Albert Camus murió del modo más idiota, según su propio criterio. En un accidente

Libros que cambiaron su título original

En la última entrada, en la que les hablaba de los rechazos editoriales de El señor de las moscas de William Golding y cómo un editor lo cambió para convertirlo en un clásico. Les decía también que la obra había cambiado de título. Pasó de Los extraños que llevamos dentro, el título original, al que todos conocemos. Hay otros casos de libros que cambiaron su título original, siendo este uno que hoy todos conocemos. En