Las sorprendentes y ocurrentes normas del club La Bohème

(Giacomo Puccini) El domingo pasado, el programa de RTVE This is ópera estuvo dedicado a La Bohème, de Giacomo Puccini. Basada en la novela de Henry Murger Escenas de la vida bohemia, esta obra de Puccini refleja también lo que vivió y sintió el autor cuando era joven y bohemio en Milán, compartiendo apartamento con otros artistas. Estrenada en 1896, en la actualidad es una de las óperas más conocidas y representadas del mundo. Puccini no

Henriette Caillaux, un crimen en la política francesa

(Henriette Caillaux) La política en Francia tiene historias que son propias de las revistas del corazón. El presidente Hollande y su romance con la actriz Julie Gayet. La candidata a la presidencia Ségolène Royal fue pareja durante años del presidente Hollande y ganó unas primarias en su partido a Dominique Strauss-Kahn, del que todos conocemos sus escándalos y aficiones. Y qué decir de Nicolas Sarkozy, que se divorció su mujer Cecilia, bisnieta de Isaac Albéniz,

El saber no ocupa lugar y una r en la Segunda Guerra Mundial

(Captura del submarino alemán U-110) De la sencilla curistoria de hoy podrían extraer un par de lecciones y moralejas más que interesantes. Por si  esto fuera poco, trata sobre uno de mis temas favoritos, la criptografía y la Segunda Guerra Mundial. Por lo pronto, la historia viene a confirmar que efectivamente el saber no ocupa lugar. Geoffrey Tandy era conservador en el Museo de Historia Natural británico cuando fue reclutado para formar parte del equipo

Las boinas verdes de los Commandos británicos

(Commandos británicos con la boina verde en el desembarco de Normandía) A comienzos de junio de 1940 la Segunda Guerra Mundial estaba aún en sus primeros meses y los ingleses acaban de dar por cerrada la operación Dinamo, o lo que es lo mismo, la evacuación de sus tropas de territorio francés, junto con decenas de miles de soldados belgas y franceses. En resumidas cuentas la Fuerza Expedicionaria Británica había sido expulsada del continente. El

Wilhelm Friedemann Bach, talento desperdiciado

(Wilhelm Friedemann Bach) Esta mañana de camino al trabajo he escuchado el repaso que han hecho en Radio Clásica (RNE) de la vida de Wilhelm Friedemann Bach, hijo de Johann Sebastian Bach, y aprovechando que esta semana se celebra el Día del Padre, no me resisto a compartir algunos detalles con ustedes. Bach, el padre, nacido en 1685 y fallecido en 1750, es uno de los compositores más célebres y celebrados de todos los tiempos,

Pizarro y Los Trece de la Fama

(Los 13 de la Isla del Gallo, obra de Juan B. Lepiani) La historia de los hombres que conquistaron América, las Indias, hace unos cinco siglos, es una asombrosa colección de locuras, imposibles y mitos. Más allá de los hechos concretos y de los análisis sesudos, hay que reconocer que la valentía es necesaria para ir al otro lado del mundo y adentrarse en lo desconocido con ánimo. Entre aquellos hombres valientes está Francisco Pizarro

Willie, el bull terrier del general Patton

(Willie, esperando junto a las pertenencias de Patton) El general George S. Patton es uno de los personajes más famosos de la Segunda Guerra Mundial, en parte gracias a la película de hace ya unos años, aunque también es cierto que tuvo una vida digna de una película. Pero hoy no será él el centro de la curistoria, sino su mejor amigo, al menos si hacemos caso al dicho. Su mejor amigo en realidad fueron

La heroína, el gran remedio contra la adición a la morfina

(Botella de heroína comercializada por Bayer) Hace unos días escuchaba en la radio a un médico hablar sobre cómo se ha ido abandonando en cierta medida el consumo casi sistemático de la aspirina en favor del paracetamol y que últimamente, debido a algunos nuevos estudios, este también está cediendo parte de sus dominios al ibuprofeno. Una prueba más, amigos, de que todo va y viene en este mundo y lo que parece bueno un día

Caronte y los combates de gladiadores

(Representación de un Caronte, por miniaturas El Viejo Dragón) En la mitología griega Caronte era el barquero encargado de guiar a los difuntos de un lado al otro del río Aqueronte, allá en los dominios de Hades. Para viajar con Caronte el recién fallecido debía pagar su pasaje y de ahí viene el mito de colocar una moneda debajo de la lengua de los fallecidos, para que Caronte cobrara su viaje por el Aqueronte. En

El despiste que condenó a toda una posición en África

(Posiciones españolas en el norte de África) Vuelvo a recoger aquí una historia que narra el libro Morir en África, del que ya les he hablado en otras ocasiones y a cuyo autor, Luis Miguel Francisco, entrevisté hace unas semanas. La de hoy es una historia que parece casi imposible, de ficción, pero lamentablemente fue real. A finales de julio de 1921 el frente español en el norte de África se venía desmoronando como un