5 citas prusianas sobre orden, disciplina y determinación

(Helmuth Karl von Moltke) El tipo que ven en la foto se llamaba Helmuth Karl von Moltke es un mariscal de campo nacido en 1800 y fallecido en 1891. Fue un destacado militar prusiano y durante décadas tuvo éxitos importantes en el campo de batalla. Su forma de ver el ejército se puede comprender con las siguientes citas, que son una muestra muy buena de su carácter, por una parte, y del militarismo prusiano por

70 años de la liberación de Auschwitz

(Entrada a Auschwitz I, donde se puede leer Arbeit macht frei (‘el trabajo libera’)) Supongo que a estas alturas del día todos ya sabemos que hace 70 años exactamente que el ejército soviético liberó el campo de concentración de Auschwitz. Centro de exterminio sistemático de judíos, principalmente aunque también hubo otros grupos, más de un millón de personas perdieron su vida allí. Para conmemorar tal fecha, aunque sea de manera sencilla, he seleccionado algunas curistorias en

El gas letal que pasó de matar hombres a combatir el cáncer

(Tropas británicas cegadas por gas lacrimógeno durante la Batalla de Lys, el 10 de abril de 1918) Aunque la historia de las armas químicas es antigua, fue en la Primera Guerra Mundial cuando alcanzaron el nivel de arma de destrucción masiva y se convirtieron en una categoría de armas en sí mismas. Se calcula que las armas químicas acabaron en la guerra de 1914 con más de treinta mil hombres e hirieron, en algunos casos

Beethoven y el derecho a la vida

(Beethoven de niño) NOTA: Parece que esta historia es más bien una leyenda y además tiene algunos errores de bulto. En cualquier caso, está bien conocerla, aunque sólo sea para ponerla en duda. Bendita televisión cuando es capaz de emitir un programa en el que dos científicos, o como mínimo dos personas inteligentes, discuten sobre algo de interés. Acostumbrados al estercolero habitual, casi parece ciencia-ficción. Pero no, en un programa de televisión juntaron una vez

Golpes de estado en España, la historia se repite

(Caricatura de Pavía durante el golpe, en La Madeja Política, dibujo de Tomás Padró Pedret.) Que la historia se repite es algo que a su vez se repite en boca de todos con asiduidad y que en algunos casos, como el de hoy, adquiere matices sorpredentes. Tomen como referencia en sus mentes el intento de golpe de estado del 23 de febrero de 1981, el famoso 23-F del teniente coronel Tejero, que entró en el

Determinando cuánto pesa el alma humana, 21 gramos

(Los experimentos de MacDougall en el New York Times) ¿Existe el alma? ¿Es algo físico? ¿Dónde está? ¿Cuánto pesa? A ciencia cierta algunas de estas preguntas no tienen respuesta y el resto, tampoco. Y como las preguntas son la base del conocimiento y de la ciencia, estas cuestiones llevaron al doctor Duncan MacDougall a investigar la existencia física del alma. El doctor MacDougall, estadounidense nacido en 1866, realizó experimentos durante años para buscar la prueba

Homenaje a José Luis Alvite

(José Luis Alvite) Pocas son las ocasiones en las que las entradas de Curistoria se alejan de la temática habitual y de su contenido y contexto. Muy pocas. De hecho, en este momento mi mala y selectiva memoria me dice que únicamente ha ocurrido una vez y por el mismo motivo por el que ocurre hoy. Entonces era octubre de 2007 y había muerto Juan Antonio Cebrián. En 2015 de nuevo la muerte nos lleva

Un soldado moro, de nuestro lado, vale por tres

(Manuel Fernández Silvestre, 1919) Tomo la frase central de esta curistoria del magnífico libro Morir en África, escrito por Luis Miguel Francisco (un nombre que son tres nombres, curioso) y que narra el desastre de Annual con detalle y buen gusto. Ya les hablaré otro día más detenidamente del libro, que bien lo merece, pero vaya por adelantado una reflexión de Manuel Fernández Silvestre, uno de los protagonista del mismo y del propio desastre. Silvestre,

El catastrófico debut del B-17, la Fortaleza Volante

(B-17 en vuelo) Los inicios nunca son fáciles y en ocasiones son tan difíciles que llegan al costar vidas. El Boeing B-17, conocido como Fortaleza Volante, es uno de los aviones más famosos y característicos de la Segunda Guerra Mundial. Este enorme bombardero efectuó miles de misiones al servicio de los aliados, mostrándose como eficaz y fiable. En cambio, los comienzos no pudieron ser peores. A mediados de la década de 1930 se comenzaron a

Cómo aprovechar la curiosidad de otros para vender libros

(Luis Taboada) Si la siguiente curistoria caminase por la seriedad, hablaría de la curiosidad y el afán, loable, de conocimientos y de cómo no hay nada mejor que los libros para satisfacer esa curiosidad de sabiduría, en casi cualquier ámbito y en la mayoría de los casos. Pero no es esta la ocasión ni esta esa curistoria. Esta historia es casi una broma, un método poco ortodoxo de vender libros y de asegurarse que al