Historia del mundo para Dummies, de Peter Haugen

(Historia del mundo para Dummies, de Peter Haugen) Siempre me han llamado la atención los libros que ofrecen una visión global de la historia cubriendo todos sus ámbitos, creo que es necesario ese conocimiento de base para comprender luego e interesarse por hechos, épocas y personajes más concretos. En mi opinión, la historia es continua y no se puede comprender un punto bien sin conocer el anterior y los que lo rodean, y así sucesivamente

Aníbal y las serpientes como arma naval

(Busto de Anibal) La guerra bacteriológica, como casi todas las disciplinas bélicas, ha avanzado mucho con el paso de los siglos pero es algo antiguo. Lógicamente no hablamos del uso de gases en la Edad Media, pero sí de cadáveres con lepra con los que se infectaban aguas. Antes aún, en la antigüedad, Anibal usó algo que podríamos colocar a mitad de camino entre la guerra bacteriológica, porque el mal último era un veneno, y

Para cazar patos un hombre revolucionó las armas de fuego

(Alexander John Forsyth) Hace unos días publicaba mi artículo mensual en Qué Aprendemos Hoy, y como todos los meses lo menciono aquí para que lo conozcan. A comienzos del siglo XIX, un reverendo irlandés llamado Alexander John Forsyth, echaba la culpa de su falta de puntería en la caza de patos al sistema de ignición de las armas. Aseguraba, y no digo que no fuera cierto, que pasaba mucho tiempo desde el momento del disparo

10 robots clásicos en el cine anteriores a Hal 9000

Hace unos días recibí en casa el último número de la revista de Taschen, una de mis editoriales favoritas. En la revista, entre otras obras interesantes, hablaban de la edición, a la venta desde esta semana, de una caja con 4 volúmenes sobre la película 2001: una odisea del espacio, de Kubrick. Ya hace un tiempo les hablé de la maravilla sobre la película, nunca llevada a la realidad, que diseñó Kubrick durante años en torno

El piloto que iba de Nueva York a California y acabó en Irlanda

(Ilustración de Corrigan, por Brian Moose) Quién no se ha perdido conduciendo y hasta andando. Quién no ha llegado donde no quería a pesar de tener un GPS dándole instrucciones. A todos nos ha pasado, pero por si les consuela, hay un famoso piloto cuyo apodo es Camino Equivocado (wrong way) y ahora veremos por qué. Douglas Corrigan es el nombre real del piloto, un estadounidense nacido en 1907. Ayudó a la preparación del Espíritu

La mujer que inventó el limpiaparabrisas

(Mary Anderson, inventora del limpiaparabrisas) Hace un par de días les hablaba de Florence Lawrence, la mujer que invento el intermitente y la luz de freno en el mundo del automóvil. Pero no acaba ahí la cosa, la relación de pioneras en el mundo de la automoción cuenta también entre sus filas con la madre de Florence, Charlotte Bridgwood. Pero empecemos por el principio. Una dama llamada Mary Anderson y nacida en 1866, consiguió nada más

El deseo que se hizo realidad y dejó a un hombre cojo

(Asedio de Savannah, obra de A.I. Keller) La siguiente curistoria deberían conocerla para que la próxima vez que alguien les diga aquello de cuidado con lo que deseas, la recuerden y piensen en que ciertamente hay que repensar lo que se desea. En 1779 un hombre deseó algo para su sobrino, y se cumplió. Aquella historia ocurrió durante el asedio de la ciudad de Savannah en la Guerra de Independencia de Estados Unidos. Un tipo

La bandera republicana tiene el morado por Castilla

(Bandera de la Segunda República) La popularmente conocida como bandera republicana, la de la Segunda República Española para ser más exactos, tiene tres colores: rojo, amarillo y morado. Se adoptó como bandera oficial el 27 de abril de 1931 y en el decreto que la establecía como tal se explica el porqué del color morado: un homenaje a Castilla. Aunque hay ciertas dudas sobre la importancia del morado como símbolo de Castilla, lo que sí

La mujer que inventó el intermitente y la luz de freno

(Florence Lawrence) Ya les conté hace tiempo que el primer viaje en coche, allá por 1888, lo hizo una mujer. Vamos a ver que, en vista de algunos hechos, parece que alguna mano femenina más estuvo detrás de los avances del automóvil en sus primeros tiempos. Florence Lawrence fue una inventora y actriz nacida en 1886 en Canadá. Comenzó su carrera en el mundo del cine en 1907 y es considerada como la primera estrella

A la caza de un Tiger alemán

(El Tiger 131 del museo de Bovington) Panzerkampfwagen VI Tiger, como habrán adivinado muchos, es el nombre de un tanque alemán que paseó sus cadenas por la Segunda Guerra Mundial. Su aparición en el campo de batalla ruso en 1942 supuso un shock para los aliados debido a lo formidable de aquel carro. Aquella moneda también tenía su cruz, el Tiger I, como también se le conoce, era caro y complejo de fabricar. Churchill pidió