El cuestionario de Proust

(Las respuestas de Proust al cuestionario) Siempre he pensado que a todos nos gusta completar cuestionarios, test, o cómo quieran llamarlos, sobre nosotros mismos, porque nos obliga a pensar y decidir. Nos ayuda a conocernos y es algo así como si nos auto entrevistáramos. Internet es el paraíso de los cuestionarios y de los test de todo tipo, pero no es esto algo exclusivo de los nuevos tiempos. Seguro que más de uno se acuerda

Los siete pecados sociales, según Gandhi

(Mahatma Gandhi) En octubre de 1925 Mahatma Gandhi publicó una lista con los siete pecados sociales que él había determinado que generaban grandes problemas. Algo así como su versión de los siete pecados capitales. Más de dos décadas después le entregó esa misma lista a su nieto Arun. Para Gandhi esos siete errores de la humanidad son la fuente de toda la violencia. Tres meses después de entregarle la lista a su nieto, fue asesinado. Quién

La sabiduría de una dama japonesa del siglo X

(Sei Shōnagon, dibujo de Kikuchi Yōsai) Sei Shonagon fue una escritora japonesa del siglo X, una dama de la corte. Conocerla me ha recordado la historia de Genji, quizás la primera novela de la historia, de la que les hablé hace unos meses. Shonagon escribió El libro de la almohada, que es una colección de apuntes sobre todo tipo de cosas: insectos, plantas, anécdotas, la vida cortesana, juegos… Una interesante obra para acercarse al Japón

La lista de artistas seleccionados por Picasso para el Armory Show

(Cartel del Armory Show, de 1913) Casi tan bueno es saber algo como saber quién lo sabe, para preguntarle si es necesario. Esto debió pensar Walt Kuhn, cuando estaba organizando el Armory Show, allá por 1913. El Armory Show fue una exposición clave en la historia del arte moderno, especialmente en Estados Unidos. Debe su nombre al lugar donde tuvo lugar, la armería de un regimiento de la Guardia Nacional, en Nueva York. Su nombre

Los 10 mandamientos del gran estafador Victor Lustig

(Victor Lustig) Victor Lustig es uno de esos hombres cuya vida podría ser contada en el cine, sin muchas florituras, y aun así nos parecía un poco exagerada. Además, simpatizaríamos con él, porque en la pantalla los estafadores y ladrones de guante blanco siempre son bien recibidos. Si no, recuerden a Robert Redford y Paul Newman en El Golpe. Quizás ya exista esa película, después de todo. Nacido en 1890 en lo que entonces era

¿Cuántos hombres han pisado la Luna?

(Eugene Cernan) Como a estas alturas ya sabrán todos, ayer falleció Eugene Cernan, uno de los últimos dos hombres en pisar la Luna, allá por diciembre de 1972. Todos recordamos a Neil Armstrong y a Buzz Aldrin, los primeros en hacerlo, pero han sido 12 los hombres que han estado en el satélite, que no es mal número. Desde 1972 nadie ha vuelto, eso sí. Supongo que por aquello del si hay que ir se

Recomendaciones para británicos en Alemania en la Segunda Guerra Mundial

La editorial Kailas tiene en su catálogo tres pequeñas maravillas que reproducen los panfletos que se entregaron a muchos soldados durante la Segunda Guerra Mundial, en los que se les explicaba cómo era, cómo manejarse y cómo debían actuar en el país al que iban a ser enviados. Lógicamente, también había la consabida propaganda más o menos clara, como no podría ser de otra forma. Los títulos, que les aclararán la situación, son: Instrucciones para

Marilyn Monroe debía esforzarse para…

(Lista de propósitos de Marilyn Monroe) Estos primeros días del año son propicios para las listas, las intenciones y los propósitos, que serán enterrados por la falta de voluntad en unos días, con toda seguridad. Pero a pesar de ello es un ejercicio útil, y especialmente si se hace con honestidad. La actriz Marilyn Monroe escribió, al menos, una lista de propósitos de año nuevo. Y si bien quizás fue esclava de su cuerpo y

El Decálogo de reglas a cumplir en la vida cotidiana de Thomas Jefferson

(El Decálogo de reglas a cumplir en la vida cotidiana de Thomas Jefferson) Me temo que esta curistoria llega un par de días tarde, ya que alguno de los consejos que contiene habrían venido muy bien frente a esas compras compulsivas e irracionales de los últimos días. Ya saben, por esos black friday y cyber monday que hemos importado de Estados Unidos. Y también de allí habrían llegado los consejos, ya que su autor fue

Las preguntas que se hacía y anotaba Da Vinci para investigar

(El hombre de Vitrubio) La curiosidad, bien entendida, siempre es un camino interesante y recomendable, ya que lleva no conformarse con lo que se sabe o se ve, y anima a caminar en búsqueda de respuestas. Estas respuestas, a un buen curioso, deben llevarle a nuevas preguntas. Si hay un hombre al que podemos considerar como el gran curioso, el que tenía afán por saber todo de todos los ámbitos, ese sería Leonardo da Vinci.