Decimatio, un terrible castigo en las legiones romanas

(Legionarios romanos -recreación-) La disciplina en el ejército es esencial y más cuando se está envuelto en un combate o en una guerra. Así, cualquier medida es válida para hacer que un soldado cumpla con su cometido y evitar los actos de cobardía o los amotinamientos. Los romanos, como no podría ser de otro modo, ya lo sabían y tenían un castigo denominado decimatio que aplicaban en casos extremos. Decimatio les sonará a diez, y

Maquetas militares de bajo presupuesto

No siempre el ejército de Estados Unidos tiene el dinero o los medios que necesitaría. Para muestra, la siguiente foto, tomada en 1942 en Nueva York. Estaba entonces en marcha la Segunda Guerra Mundial y en este ejercicio de entrenamiento se puede a un grupo de soldados sujetando pequeñas maquetas de aviones. También llama la atención lo rudimentario del terreno, aunque quizás tratándose de ejercicios de entrenamiento eso les permitía hacer diferentes configuraciones sin muchos

Las extravagancias del zar Pablo I de Rusia

(Pablo I de Rusia) Pablo I de Rusia fuera un zar nacido en San Petersburgo en 1754 y asesinado allí mismo en 1801. Fue zar desde 1796 y si bien parece ser que hay cierta leyenda negra en torno a su vida que nació en sus enemigos con el afán de desprestigiarlo, es posible que algo también pusiera él de su lado para buscarse dicha fama. Según parece, nada más hacerse con el poder ordenó

El peor general de la historia de Estados Unidos

James Wilkinson Habitualmente se suele hablar siempre de los mejores, como es lógico. Los mejores jugadores de tenis, los mejores escritores, los mejores militares… pero también tiene su mérito ser el peor. No me refiero a estar entre los malos, que es algo sencillo, sino ser el peor. Ser el último de la fila es complicado. Por decirlo de algún modo, casi tan complicado es acertar todos los resultados de una quiniela futbolística como fallar

El Sistema Interestatal de Autopistas de Estados Unidos

Mapa del Sistema Interestatal de Autopistas de EEUU Estados Unidos es un país enorme y cuando se habla de viajes de costa a costa, en multitud de películas, por ejemplo, se está pensando en un viaje realmente largo. En nuestros días es un viaje de unos cinco días, gracias al Sistema Interestatal de Autopistas, pero hace unas décadas era una aventura poco deseable. En 1919 la situación de las carreteras era mucho más precaria, como

Bantams, soldados bajitos ingleses

Cartel de reclutamiento de Batnams Hace unos años pasaban por aquí los gigantes de Potsdam, un regimiento creado por Federico Guillermo I de Prusia y cuya altura mínima era 180 cm., aunque algunos llegaron a sobrepasar con creces los 2 metros. Viajamos hoy al otro extremo. Los requerimientos marcados para ingresar en el ejército británico a principios del siglo XX determinaban una estatura mínima obligatoria de 160 cm. Pero llegada la Primera Guerra Mundial, la

Esclavos romanos: una cabeza y serás libre

Batalla de Zama La batalla de Cannas tuvo lugar en agosto del año 216 a.C. dentro de la Segunda Guerra Púnica. El ejército de Aníbal, cartaginés, se enfrentó a las tropas romanas de Cayo Terencio Varrón y Lucio Emilio Paulo. Estos últimos fueron derrotados y quedaron en una situación delicada. Como salida desesperada, el ejército romano decidió reclutar a esclavos para su filas mediante un método algo peculiar. Los generales romanos prometieron la libertad a

Predicciones en torno a los caballos y la guerra

Sir Douglas Haig Siempre es complicado hacer predicciones y aventurar el futuro, pero además es casi un deporte de riesgo cuando dichas predicciones se dejan por escrito o se lanzan a los cuatro vientos. Algo así pasó cuando comenzaron a aparecer los tanques y comenzaron a plantearse los ejércitos la idoneidad de la caballería como parte básica en sus filas. En 1921 el periódico de la entidad británica Royal United Services Institute publicaba: Nunca se