La Rebelión Taiping, millones de muertos por suspender una oposición

(Hong Xiuquan) Es comprensible que algunos pierdan la cabeza y hasta la salud preparando unas oposiciones para un organismo público. Si no resulta en éxito todo ese esfuerzo, uno puede sentirse enfadado e iracundo contra el mundo. Eso, como decía, es comprensible, pero que ello derive en millones de muertos, eso, amigos, es otra harina. Hong Xiuquan fue un chino nacido en 1814 y cuyas primeras ambiciones iban dirigidas hacia el servicio público, a ponerse

La primera canción de Robby Krieger

(Robby Krieger) En 1946 nació en Los Ángeles Robby Krieger y a los 17 años comenzó a tocar la guitarra, tomando una prestada de un amigo. Poco después decidió que aquello era lo suyo y se hizo con una propia, una guitarra flamenca. Durante unos meses, recibió clases de flamenco pero finalmente se dio cuenta de que lo que realmente le atraía eran el jazz, el blues y el rock and roll. De hecho, quería

El nacimiento del sueño americano

(James Truslow Adams) En las últimas semanas se está hablando mucho de Estados Unidos. En realidad siempre se habla mucho de Estados Unidos, pero últimamente se está hablando más de lo habitual. Ya saben, por la llegada de Trump al poder. Según el nuevo presidente, “lamentablemente, el sueño americano está muerto”. Pero, si está muerto, ¿cuándo nació? ¿ha tenido una buena salud hasta ahora? A estas dos preguntas dan respuesta en uno de los últimos

El novio de la muerte no es el himno de la Legión

La tradición y la cultura popular mandan mucho y en ese ámbito el himno real de la Legión española ha salido perdiendo, en favor de El novio de la muerte. Y es que este último, El novio de la muerte, no es el himno oficial de la Legión, sino que es una canción que, probablemente por su letra, se ha convertido en el himno de facto. El himno oficial de la Legión es La canción

Cómo se debe escribir un texto científico

(History of the Royal Society of London) Hay una cita que se suele atribuir a Albert Einstein, si bien parece ser que no es suya originalmente y hasta hay dudas de si la usó alguna vez. La cita es cuestión es: Todo debe ser tan simple como sea posible, pero no más. Por otra parte, esta regla es una buena directriz, y en el mundo de la divulgación y la exposición de ideas debería ser

Operación Chrome Dome, el vuelo continuo con armas nucleares

(Un B52 lanzando bombas) La Guerra Fría fue un periodo extraño, duro en muchos sentidos, pero también fue la fuente de situaciones y hechos increíbles. Sin ir más lejos, pocas veces ha sido tan adecuado el momento para las historias de espías. Se llevaron a cabo proyectos enormes, con la excusa de que el otro bloque podría tomar la iniciativa en algún campo o incluso en una guerra abierta. De hecho, en la última entrada

¿Cuántos hombres han pisado la Luna?

(Eugene Cernan) Como a estas alturas ya sabrán todos, ayer falleció Eugene Cernan, uno de los últimos dos hombres en pisar la Luna, allá por diciembre de 1972. Todos recordamos a Neil Armstrong y a Buzz Aldrin, los primeros en hacerlo, pero han sido 12 los hombres que han estado en el satélite, que no es mal número. Desde 1972 nadie ha vuelto, eso sí. Supongo que por aquello del si hay que ir se

Recomendaciones para británicos en Alemania en la Segunda Guerra Mundial

La editorial Kailas tiene en su catálogo tres pequeñas maravillas que reproducen los panfletos que se entregaron a muchos soldados durante la Segunda Guerra Mundial, en los que se les explicaba cómo era, cómo manejarse y cómo debían actuar en el país al que iban a ser enviados. Lógicamente, también había la consabida propaganda más o menos clara, como no podría ser de otra forma. Los títulos, que les aclararán la situación, son: Instrucciones para

Los pilares de Europa, en CaixaForum Madrid, y más

Hace unos días estuve en un par de exposiciones en CaixaForum Madrid, y bien merecen una visita si tienen la oportunidad de pasar por el centro de Madrid. La primera de ellas tiene por título Los pilares de Europa, y aunque lleva ya casi tres meses abierta y entra en su recta final, acaba el 5 de febrero, aún tienen unas semanas para visitarla. Los pilares de Europa recoge una serie de objetos relacionados con

Dibujando con los ojos cerrados

(Mel Graff llevando a cabo el experimento) Hace unos meses, en una entrevista, me preguntaban sobre qué talento me gustaría tener, y respondía que saber pintar o dibujar, hacer arte con tan sólo un lápiz y papel. Admiro a la gente que es capaz de hacerlo, bien sea porque tienen ese talento o intuición, bien sea porque han pasado horas y horas trabajando. O por la combinación de ambas cosas, que será lo más común.