El pantelégrafo, el fax del siglo XIX

(El pantelégrafo de Caselli) Giovanni Caselli fue un sacerdote italiano nacido en el año 1815, que ha pasado a la historia como inventor del pantelégrafo, un sistema de envío de imágenes y mensajes escritos que podría recordar al fax que todos conocemos. Además de su carrera religiosa y científica, estudió literatura e historia, así que debía ser un tipo tan cultivado como peculiar. De hecho, sus vecinos florentinos pensaban que estaba un poco trastornado, ya

Las serendipias y los animales, clave en la egiptología

(Templo de Hatshetsup en Deir el-Bahari) Una serendipia es un descubrimiento afortunado e inesperado que se produce casi por suerte, y aunque la palabra no está en el diccionario de la RAE, creo que es bastante conocida y usada. Leyendo hace un tiempo el magnífico libro de Jacinto Antón titulado Héroes, aventureros y cobardes, que les recomiendo, me dejó más que sorprendido la cantidad de ocasiones en las que los descubrimientos arqueológicos egipcios han tenido

Oscar Wilde y Hemingway, dos travestis infantiles

(Oscar Wilde) Ernst Hemingway, del que hace poco les hablaba por el amor que procesaba a sus gatos, y Oscar Wilde, que también ha tenido ya su propia curistoria plagada de puyas y genialidades, comparten hoy entrada ya que hay algo estrafalario y sorprendente que tenían en común: el travestismo. Según parece ambos pasaron gran parte de su infancia vestidos de niña, aunque si influyó en sus vidas no lo hizo del mismo modo. Wilde

Leyendas de terror

(Leyendas de terror) No sólo de historia vive el hombre y lo más aconsejable es beber de varias fuentes. Algunas veces les he recomendado novela negra o ciencia-ficción, y en esta ocasión les voy a hablar de un blog que lleva años recogiendo pequeñas leyendas e historias de terror. Se trata del blog mexicano Leyendas de Terror. Algunas de las entradas se basan en leyendas clásicas, con miedos y mitos que todos hemos visto, y

Antonio Chover, 23 heridas y un cuadro

(Antonio Chover) En la Guerra de Independencia Española luchó un hombre que ha pasado a la historia por sobrevivir a nada más y nada menos que 23 heridas y también, para qué engañarnos, por el curioso cuadro que ilustra el lugar de las mismas en su cuerpo. El cuadro lo pueden ver arriba, y su historia, leerla a continuación. Antonio Chover, sargento de Caballería del Regimiento de Alcántara, actuó como enlace en la batalla de

Lápiz y papel para apuntar, esencial para los científicos

(André-Marie de Ampère) La importancia de llevar encima papel y algo con lo que escribir en él, o en su defecto un móvil, una tablet o algo similar, creo que está fuera de toda duda. Nunca se sabe cuándo nos va a asaltar esa idea genial o ese recuerdo que queremos apuntar, o incluso caer en la cuenta de que hay que comprar algo antes de llegar a casa. Por si el sentido común no

Trampas y sorpresas en la Primera Guerra Mundial

(Explosión de una mina) La Primera Guerra Mundial cambió muchas cosas en la historia del mundo en general y en la historia bélica, como es lógico, en particular. En realidad cada gran conflicto incorpora cosas nuevas, aunque habitualmente a un precio muy alto. Por ejemplo, como cuenta Ernst Jünger en el libro Tempestades de acero, basado en sus propias experiencias como combatiente en la Primera Guerra Mundial (impresionantes, todo sea dicho): En la acción que

La inutilidad de las predicciones, según Cicerón

(Escena romana de Cleromancia) En pleno siglo XXI, a pesar de los avances en la ciencia y en el conocimiento que ha ido acumulando la humanidad con el paso de los siglos, sigue habiendo personas que creen en la astrología y en las artes adivinatorias en general. Basta con revisar la cantidad de números de teléfono que hay disponibles para hacer consultas, con sus elevadas tarifas, por supuesto, e incluso programas de televisión en los