Alexander Bogdánov, un pionero en las transfusiones de sangre

(Alexander Bogdánov) A caballo entre la leyenda y la historia se sitúa la condesa sangrienta, Elizabeth Báthory, una dama húngara nacida a mediados del siglo XVI y a la que se le atribuyen todo tipo de crímenes y pasiones sádicas. Entre esas historias está la que asegura que asesinó a decenas, si no centenares, de mujeres para beber su sangre y bañarse en ella, buscando así la eterna juventud y absorber también la belleza de

Benjamin Franklin, los pedos, la orina y los espárragos

(Benjamin Franklin) Parece que en los últimos días la orina se ha convertido, sin pretenderlo, en el tema estrella de Curistoria. Hace unos días les hablaba de Andy Warholl y sus pinturas de orina y hoy dejamos el mundo del arte para ir al de la ciencia, pero sin dejar de tratar el tema. Benjamin Franklin, el famoso político e inventor estadounidense del siglo XVIII, inventó varias cosas de andar por casa, por decirlo de

Crucificar un cadáver para aprender a pintar a Cristo

(El cadáver crucificado de James Legg) Volvemos hoy al tema de los resurrecionistas, ya saben, de los ladrones de tumbas. Lo más habitual era que aquellos cadáveres se usaran para estudiar anatomía, pero también hubo algún otro uso. Hace poco hablábamos del robo de dientes, un uso algo asqueroso, todo sea dicho. Mucho más interesante es el uso para el mundo del arte. Al caso del Miguel Ángel, del que hablábamos hace 9 años, se

Harold Gillies, un pionero de la cirugía plástica en la Primera Guerra Mundial

(Harold Gillies) La Primera Guerra Mundial guarda algunas de las historias más impresionantes y terribles de la historia moderna. La lucha de trincheras, donde los ejércitos se embarraron y estancaron durante meses y meses, donde decenas de miles caían para conquistar unas decenas de metros, moviendo la tierra de nadie un poco allá o un poco acá. Esos mismos metros se perdían poco después con la siguiente contraofensiva enemiga. En esa situación, la artillería, las

Los dientes de la batalla de Waterloo

(Dentadura postiza de hace un par de siglos) Es muy posible que esta curistoria les parezca algo desagradable, y no les culparía yo por ello. En cualquier caso, como siempre, hay que tener en cuenta que cada momento de la historia es diferente y que, si bien es casi imposible analizar el pasado hoy con la visión de entonces, ya que somos personas de nuestro tiempo, es un ejercicio que conviene hacer. Y así, hay

Diario de un resurreccionista, de James Blake Bailey

(Diario de un resurreccionista, de James Blake Bailey) Quizás a algunos de ustedes la palabra resurreccionista, o resucitadores, no les diga nada, pero si leemos el subtítulo del libro del que les estoy hablando, porque les estoy hablando de un libro, quedará todo claro: Una historia secreta e ilustrada de los ladrones de cuerpos y los anatomistas. Ahora ya saben el tema sobre el que trata el libro, sin dudas. Una auténtica maravilla de libro,

Islero no mató a Manolete, lo mató la sangre noruega

(Manolete brindando un toro) Islero, el toro que corneó a Manolete, forma parte desde hace años de la cultura popular. Tanto es así, que el proyecto Manhattan español, la impresionante aventura que durante varias décadas llevó a España a perseguir la bomba atómica, se llamó Proyecto Islero, precisamente por el último toro que se encontró con Manolete en los ruedos, en Linares, el 28 de agosto de 1947. Hasta se usa comúnmente en el lenguaje

Leonid Rogozov, el médico que se operó a sí mismo

(Leonid Rogozov, durante la operación) Hace unos meses, un británico, harto de sufrir dolores mientras su puesto en la lista de espera de la sanidad nunca llegaba a meterlo en quirófano, se operó a sí mismo. Los dolores, para mayor desesperación suya, se debían a que en una operación anterior los cirujanos se habían dejado un trozo de nylon dentro de su cuerpo. Graham Smith, que así se llama, llevaba 15 años con ese agente

Desmond T. Doss, el objetor de conciencia que fue condecorado

(Desmond T. Doss siendo condecorado) Hace unas semanas que se estrenó en Estados Unidos la última película dirigida por Mel Gibson, titulada Hacksaw Ridge. En España tendremos que esperar hasta el mes próximo para verla en el cine, ya que se estrena el día 7 de diciembre, con el título de Hasta el último hombre. La historia está basada en hechos reales y gira en torno a Desmond T. Doss, un estadounidense que nació en

Las preguntas que se hacía y anotaba Da Vinci para investigar

(El hombre de Vitrubio) La curiosidad, bien entendida, siempre es un camino interesante y recomendable, ya que lleva no conformarse con lo que se sabe o se ve, y anima a caminar en búsqueda de respuestas. Estas respuestas, a un buen curioso, deben llevarle a nuevas preguntas. Si hay un hombre al que podemos considerar como el gran curioso, el que tenía afán por saber todo de todos los ámbitos, ese sería Leonardo da Vinci.