Infografías sobre la vida de los negros en EEUU hechas en 1900

(Población negra urbana y rural en 1890) Las navidades pasadas me regalaron un fantástico libro sobre las infografías de National Geographics, a lo largo de su historia, que venía a acompañar a algunos otros tomos sobre el tema que ya tenía. Más allá de mi admiración por muchos de estos trabajos, tanto los modernos como los más antiguos, me llama muchísimo la atención lo que eran capaces de hacer en otro tiempo, donde no tenían la

Elcano tiene en su escudo la esencia de la vuelta al mundo

(El regreso de Juan Sebastián de Elcano a Sevilla, obra de Elías Salaverría Inchaurrandieta) Juan Sebastián Elcano, o Juan Sebastián del Cano, como también se escribía, como todos sabrán, fue el hombre que completó la primera vuelta al mundo, al llegar a  Sanlúcar de Barrameda, puerto en el que había comenzado su mítico viaje. Fue en septiembre de 1522, y Magallanes, capitán del gran proyecto, había fallecido en abril de 1521 durante una batalla con

El Gran Lafayette, el ilusionista que hizo su último número una vez muerto

(El Gran Lafayette y su perra Beauty) El Gran Lafayette nació en Alemania, en 1871, con el nombre de Sigmund Neuberger. Su padre era pintor de escenas en la Ópera de Munich y quizás eso le influyó para inclinarse por el mundo del espectáculo. Emigró a América y allí adoptó su nombre artístico, convirtiéndose en uno de los más grandes ilusionistas de su tiempo, y seguramente de toda la historia. Acompañado de varias decenas de

Cómo hacer un pantone en el siglo XVII

(Página de la guía de color de Boogert) Erik Kwakkel es un historiador de la Universidad de Leiden, en los Países Bajos, especializado en libros y manuscritos medievales. Pueden seguir su trabajo en el blog MedievalBooks y en su página de Tumblr. Precisamente en esta última página se puede encontrar información sobre un libro holandés del año 1692 que es un trabajo impresionante, un muestrario de color para artistas. Una obra de arte en sí

Los 10 mandamientos del gran estafador Victor Lustig

(Victor Lustig) Victor Lustig es uno de esos hombres cuya vida podría ser contada en el cine, sin muchas florituras, y aun así nos parecía un poco exagerada. Además, simpatizaríamos con él, porque en la pantalla los estafadores y ladrones de guante blanco siempre son bien recibidos. Si no, recuerden a Robert Redford y Paul Newman en El Golpe. Quizás ya exista esa película, después de todo. Nacido en 1890 en lo que entonces era

El último francotirador, de Kevin Lacz

(El último francotirador, de Kevin Lacz) Los relatos en primera persona siempre me han parecido interesantes. Y cuando digo en primera persona me refiero, lógicamente, a cuando los propios protagonistas, los testigos directos, dejan por escrito lo que vieron, sintieron e hicieron. En esa categoría entra el libro que les recomiendo hoy: El último francotirador. Escrito por Kevin Lacz, en él el soldado cuenta sus experiencias como miembro de los SEAL en la guerra de

Fotos de los trucos que se empleaban durante la Ley Seca

(Zapatos para evitar huellas humanas) El ser humano es extraordinario, reza el eslogan de algún anuncio de televisión, y es más extraordinario aún cuando exprime su ingenio por algún motivo que le parece suficientemente elevado. Durante la época de la Ley Seca, entre 1920 y 1933, en Estados Unidos, pocas cuestiones motivaban más al personal que buscar los trucos y triquiñuelas que le permitieran conseguir bebidas alcohólicas y, por supuesto, consumirlas. Esta colección de imágenes

La Ley para la Protección de la Sangre y el Honor Alemanes

(Wilhelm Frick en su celda durante los juicios de Nuremberg) En 1935 Alemania era un país gobernado por el nazismo, pero también era un país culto, avanzado, con grandes escritores y con enormes científicos. Esto quizás hace más extraño, aunque también está visto desde los ojos de un español del siglo XXI, que leyes como la siguiente fueran promulgadas. Una ley contra los judíos, terrible y discriminatoria, a la luz de todos y apoyada desde

10 interesantes mapas de la CIA

(El presidente Nixon usando un mapa de la CIA en 1970) Los mapas forman parte esencial de la compresión del mundo, de la historia, de los acontecimientos… y como tales merecen atención y a menudo son esenciales. No hace mucho, a finales del año pasado, la CIA desclasificó centenares de los mapas que ha usado en su historia. En Flickr puso a nuestra disposición una buena colección. Hoy parece que todo es sencillo, con satélites

La isla de los Faisanes, 6 meses francesa y 6 meses española

(La isla de los Faisanes) La isla de los Faisanes es un pedazo minúsculo de tierra sobre el río Bidasoa, que curiosamente es español y francés a la vez, o, para ser más justos, es español y francés alternativamente. Cada seis meses se cambia la soberanía, que es compartida por los dos países. En realidad, son los ayuntamientos de Irún y de Hendaya los que se encargan de ella a medida que cambia de manos.