Isaac Newton: la zarpa del León

Isaac Newton fue un hombre con una mente maravillosa, creo que eso es conocido por todos. Sus dotes para las matemáticas eran innatas y su fama era enorme ya en su tiempo. Su cabeza funcionó perfectamente durante años, hasta que en 1692 una crisis nerviosa le dejó fuera de juego.

Pasó dos años retirado del mundo y cuando volvió a trabajar abandono la ciencia pura y se internó en los embarrados caminos de la teología y la alquimia. Buscaba un modo de fabricar oro a partir de materiales menos nobles. Pero aunque el uso no estuviera tan bien dirigido como en sus años de ciencia, su mente seguían funcionando muy bien.

Así, en 1696 un matemático suizo envió por toda Europa dos problemas para que alguien los solucionara. Cuando llegaron a manos de Newton, este los analizó y al día siguiente envió anónimamente las soluciones a Suiza. Cuando llegaron estas a manos del hombre que habría formulado las preguntas dijo: “Reconozco la zarpa del león”. A pesar de todo y del tiempo pasado, el matemático suizo reconoció la mano del genial Newton en aquellas respuestas.

Fuente: Momentos estelares de la Ciencia, de Isaac Asimov

9 thoughts on “Isaac Newton: la zarpa del León

  1. Creo que el suizo fué Jacob Bernoulli, creo que uno de los problemas planteados fué el problema de la braquistócrona:

    "Dados dos puntos A y B en un plano vertical, hallar el camino AMB por el que una partícula móvil M, descendiendo por su propio peso, iría de A a B en el menor tiempo posible."

    La respuesta a este problema es la cicloide.

  2. Precisamente a Bernoulli le preguntaron que como sabia que Newton habia resuelto la braquistocrona, y el respondio: "Ex ungue leonis" (por la garra del leon).

    De hecho algun tiempo despues, Newton se percato de que su solucion era la mejor de todas las propuestas, por lo que el afirmo: "Me molesta que me desafien e insulten quienes que no son mas que extranjeros en las matematicas".

    🙂

    Disculpas por la falta de tildes en este teclado.

  3. Siempre se ha considerado a Newton como una de las mentes más brillantes de toda la historia de la humanidad. Y ciertamente así es, sin duda. Su currículum es realmente apabullante.

    Aún así, ni las mentes más plecaras de la raza humana se libran de las garras de la picaresca. Tanto es así que Sir Isaac Newton fue víctima de una de las estafas más sonadas de los últimos siglos, la llamada
    Burbuja de los Mares del Sur

    Su inversión en tan fantástico negocio le llevó a la ruina, a pesar de ser la inteligencia más despierta de su época.

  4. Más blogs como este son los que hacen falta. Y chapeau a los comentaristas: siguiendo sus enlaces he terminado leyéndome varios artículos de la wikipedia también muy interesantes.

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