Ham, el mono astronauta

El mono Ham, también conocido como el astromono (da mucho más juego en castellano que en inglés: Astrochimp) fue un chimpancé que viajó por el espacio. Dentro del programa espacial de EEUU comenzaron a adiestrar al mono en 1959 para realizar tareas simples como respuesta a ciertos sonidos y luces. El 31 de enero de 1961, Ham fue lanzado desde Cabo Cañaveral. Durante el viaje, sus acciones y constantes vitales fueron monitorizadas desde la Tierra.

La Expedición Malaspina

Hace unos días me hicieron llegar un libro sobre la Expedición Malaspina (muchas gracias a Paula, de shackleton, por su amabilidad), de la que les contaré algo en esta curistoria, pero antes permítanme recomendarles el libro en cuestión. El autor del mismo es el doctor Andrés Galera Gómez, investigador y profesor universitario con un curriculum envidiable. No sólo el tema es interesante, como veremos en un momento, sino que la edición, a cargo de la

Los calculistas, el caso de Zerah Colburn

En el siglo XIX comenzaron a ponerse de moda y a ser una atracción los calculistas, es decir, personas que únicamente con su cabeza realizaban cálculos totalmente imposibles y astronómicos para el resto de mortales. Los teatros de medio mundo eran lugar de representaciones matemáticas, quién lo diría a día de hoy, y el público acudía en masa a ver a estos hombres. Zerah Colburn fue el primer calculista profesional del que se conocen infinidad

La muerte de Arquímedes

El genio matemático Arquímedes, murió en el año 212 a.C. cuando las tropas romanas del general Marco Claudio Marcelo conquistaron Siracusa. Dos años duró el sitio a la ciudad, durante la Segunda Guerra Púnica. Arquímedes había contribuido a la defensa de la ciudad gracias a sus inventos e ideas. Según parece, y aquí comienza la historia embadurnada de leyenda, se había ordenado respetar la vida del matemático, a pesar de todo. Hay varias versiones de

Eratóstenes y la circunferencia terrestre

Eratóstenes, griego, matemático, astrónomo y geógrafo. Nacido en el 276 a.C. y formado en Alejandría y Atenas. Discípulo de Aristón de Quíos, de Lisanias de Cirene y de Calímaco. Amigo de Arquímedes. En el año 236 a.C. se hizo cargo de la famosa y mítica Biblioteca de Alejandría a petición de Ptolomeo III de Egipto. Allí estudio múltiples disciplinas destacando en muchas de ellas. Murió viejo, octogenario. Con las técnicas y conocimientos del siglo III

Ciencia contra religión, el caso Scopes

Después de siglos y siglos seguimos dándole vueltas a la existencia de Dios o hasta dónde la ciencia explica las cuestiones de tal modo que no queda lugar para deidades. En estos días el tema ha vuelto a la palestra debido a unas declaraciones del científico Stephen Hawking. Creacionistas contra evolucionistas, un tema clásico. Les contaré algo que ocurrió en 1925 al respecto. Los choques entre ciencia y religión son tan viejos como ambas, pero

El verdadero profesor Tornasol

Hoy he visto en el periódico que se van a subastar una serie de objetos relacionados con Tintín y me he acordado de una cuestión que me comentaron hace unos días y que voy a compartir con ustedes. Comiendo el otro día con Juanjo de la Iglesia, co-presentador hace unos años de Caiga Quien Caiga, periodista, locutor, escritor… y buen aficionado a los comics, me dijo que el profesor Tornasol de los comics de Tintín

Cómo sobrevivir a un volcán

En estos días que tanto se ha habla de volcanes, vamos a narrar una curistoria en torno a los mismos. En concreto, el sorprendente caso de Havivra Da Ifrile y otros dos hombres. Todo comenzó cuando la ciudad de St. Pierre, en la isla de la Martinica, fue arrasada por el volcán Monte Pelée. Corría el año 1902 y aquella erupción se llevó la vida de 30.000 personas. Parece que de la población de St.

Linus Pauling, el hombre dos veces Nobel

Linus Pauling nació en febrero de 1901 en los Estados Unidos y sus trabajos como químico le llevaron a ganar el premio Nobel de esa especialidad en el año 1954. El trabajo merecedor de dicho galardón describía la naturaleza de los enlaces químicos. Un premio Nobel ya es para sentirse orgulloso, es más de lo que muchos sueñan y de lo casi todos merecen. En el año 1962, Pauling trabajó para concienciar y abogar contra