Bantams, soldados bajitos ingleses

Cartel de reclutamiento de Batnams
Cartel de reclutamiento de Batnams

Hace unos años pasaban por aquí los gigantes de Potsdam, un regimiento creado por Federico Guillermo I de Prusia y cuya altura mínima era 180 cm., aunque algunos llegaron a sobrepasar con creces los 2 metros. Viajamos hoy al otro extremo.

Los requerimientos marcados para ingresar en el ejército británico a principios del siglo XX determinaban una estatura mínima obligatoria de 160 cm. Pero llegada la Primera Guerra Mundial, la falta de efectivos obligó a rebajar, nunca mejor empleado el término, la estatura mínima en el ejército hasta los 152 cm y entonces se formaron batallones de soldados bajitos. A estos grupos se les denominó de manera genérica Bantam, por un antiguo lugar de Indonesia llamado así y del que proviene un tipo de gallina pequeña.

Los primeros Bantams fueron mineros que habían sido rechazados anteriormente por su estatura y no tardaron mucho tiempo en ser unos tres mil los hombres que entraron a formar parte de aquellos batallones. Es más, viendo el resultado de la iniciativa, y teniendo en cuenta que muchos de estos hombres provenían de zonas industriales y mineras y por lo tanto estaban curtidos en el trabajo duro, se llegó a permitir que hombres de tan solo 147 cm. formaran parte del ejército y su número creció considerablemente. Cuenta Sidney Allinson, en su libro The Batnams: The Untold Story Of World War One, que más de cincuenta mil hombres bajitos combatieron en la Primera Guera Mundial gracias a reducir la altura mínima exigida.

6 thoughts on “Bantams, soldados bajitos ingleses

  1. Jiji muy buena curistoria.yo mido 1'49cm y me hubiese encantado ser soldado…pero …no pudo ser.Para lad armas puede que fuera un handicap pero para esconderme es más fácil.juju.gracias por todas las historias que subes

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