Telecomunicaciones en el siglo XVIII

Grabado de un telégrafo óptico de Chappe
(Grabado de un telégrafo óptico de Chappe)
Son muchos los casos en los que una idea está ahí esperando hasta que la tecnología permite llevarla a cabo de un modo plenamente satisfactorio. Podríamos llegar hasta el extremo de decir que ya en el siglo XVIII un hombre tenía en la cabeza algo parecido a Internet, aunque seguramente sería excesivo. Pero había alguien pensando, eso sí, en comunicaciones a distancia, de telecomunicaciones mecánicas para ser exacto.

Ese alguien era Claude Chappe, un inventor francés nacido el día de Navidad del año 1763. A comienzos de la década de 1790 comenzó a desplegar por Francia una serie de torretas que tenían sobre ellas dos brazos que se movían mecánicamente y que podían girar para componer hasta noventa posiciones diferentes. El invento tenía un tamaño considerable, lo que permitía que fuera visto desde unos quince kilómetros, incluso más si el terreno era favorable.

Estarán ya intuyendo cómo funcionaba aquel sistema de comunicaciones. El operador de una torre colocaba los brazos de un determinado modo, lo que tenía su significado, y el operador de la torre siguiente lo veía y repetía en su torre la posición de los brazos. Así, el mensaje viajaba a través de Francia. Como decía, un prehistórica forma de telecomunicaciones. De hecho, métodos similares habían existido desde siglos anteriores, comunicaciones entre puntos elevados o torres, pero el invento de Chappe era el primero mecánico y eso es un pequeño detalle que tiene su importancia. Por supuesto, también hablamos de un método con una variedad de mensajes mucho mayor que un fuego o unas banderas.

Napoleón vio que aquel invento permitía unas comunicaciones muy rápidas para la época y ordenó el despliegue masivo, llegando a las quinientas torres instaladas. El invento se iba a llamar taquígrafo en un primer momento, por aquello de la escritura rápida, pero se acabó llamando escritor en la distancia. Al final el telégrafo eléctrico acabó por inutilizar el sistema, este telégrafo óptico, esta Internet mecánica del siglo XVIII.

Nota: Conoce más curistorias tecnológicas como esta en la infografía sobre la historia de las Tecnologías de la Información elaborada por Curistoria y Exevi.

Fuente: The greatest stories never told, de Rich Beyer
Telecomunicaciones en el siglo XVIII Telecomunicaciones en el siglo XVIII Reviewed by Manuel Jesus Prieto Martín on 23:16:00 Rating: 5

5 comentarios:

  1. En España también tuvimos de estos, con un sistema distinto al del travesaño giratorio

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  2. A lo mejor es manido, pero Terry Prattchet en sus libros de mundodisco tiene una tecnología similar: los Clasks.

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  3. Gracias a ambos por los comentairos.

    Jesús, ¿sabes si queda algún resto en pie en España? Gracias.

    Hedwidge, sé que muchos me mataréis por ello, pero nunca he leído a Prattchet y, es más, no tengo ningún libro suyo.

    Saludos.

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  4. Wahrsagen21:48

    Hay una torre semiderruida al sur de Montmeló (Barcelona) situada en un promontorio de 222 m de altura llamado el Telégraf (a 150 m noroeste desde la marca A) que pertenecía a la red de telegrafía óptica.

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