El descubrimiento de Plutón

Clyde Tombaugh
Clyde Tombaugh
En 1928, Clyde Tombaugh, un hombre nacido en 1906, vivía en Kansas trabajando en una granja junto a su padre. Su afición por las estrellas y el cielo nocturno le llevaron a construirse artesanalmente un telescopio tomando piezas de aquí y allá, entre otras, piezas del viejo coche de su padre. Lo que veía en el cielo con aquel instrumento lo plasmaba en el papel a través de dibujos. Un día decidió enviar aquellos dibujos al observatorio Lowell de Arizona, y a pesar de no tener más que estudios básicos, recibió una oferta de trabajo.

El fundador del observatorio, Percival Lowell, había invertido años buscando un planeta, al que denominaban planeta X, que en su opinión afectaba a la órbita de Neptuno pero que no había podido ser contemplado aún. A la búsqueda de aquel planeta X pusieron a nuestro hombre cuando aceptó la oferta de trabajo. El fundador del observatorio había muerto en 1916 sin conseguir su objetivo, pero gracias a sus fondos la búsqueda seguía viva, ahora en manos de Tombaugh.

No todos los astrónomos eran optimistas, muchos pensaban que si existiera ese planeta X ya habría sido descubierto en aquel 1928 y que por lo tanto todos los esfuerzos en su búsqueda eran en vano. La labor diaria de Tombaugh consistía en tomar fotos del cielo cuadrante a cuadrante y comparar fotos y fotos para buscar algún cambio en el espacio que denotara la existencia del planeta. Miles de fotos, todas parecidas, con cientos de puntos. Un trabajo tedioso, sin duda.

Pero cuando uno es tenaz, a veces, obtiene su recompensa. Así, el 18 de febrero de 1930 Tombaugh detectó un pequeño cambio entre dos fotos, una pequeña mancha que era como una peca en la cara del espacio. En aquel momento nuestro hombre se convirtió en el primer americano en descubrir un planeta: Plutón.

El nombre no fue impuesto en el momento, sino que se hizo una petición popular y miles de cartas llegaron de todas las partes del mundo. Finalmente, la sugerencia de una chica de once años de Oxford, Inglaterra, llamada Venetia Burney, de denominar Plutón al nuevo planeta en honor al dios romano del inframundo fue aceptada. Que las iniciales de Percival Lowel coincidieron con el comienzo del nombre propuesto fue un punto a favor para seleccionar Plutón.

Fuente: The greatest stories never told, de Rich Beyer.
El descubrimiento de Plutón El descubrimiento de Plutón Reviewed by Manuel Jesus Prieto Martín on 0:00:00 Rating: 5

6 comentarios:

  1. Anónimo03:46

    bueno, parecer que plutón por su densidad, su orbita no coplanaria,..., perdió la categoría de planeta, pero eso vino mucho después... curioso la verdad. gracias.

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  2. Cierto, pero yo estoy con Sheldon Cooper, "me gustaba Plutón" :)

    Gracias por el comentario.

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  3. Pobre Plutón, el "Forever alone" de los planetas. :D

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  4. Vorimir, al fin y al cabo, es su nombre lleva el inframundo, así debe ser :)

    Saludos y gracias por comentar, como siempre.

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  5. Anónimo02:08

    si nosotros queremos que siga siendo planeta, dependera de nosotros que lo siga siendo, sólo nencesitamos seguirlo cnonsiderando un planeta.
    y esto es porque durante años así lo supimos y en esos años no nos perjudicó ese conocimiento. Ahora ya no quieren que sea planeta , dentro de unso años más resultará que siempre siempre sí era planeta.
    Plutón esta en nuestros corazones. se ganó su lugar en nuestro sistema planetario.

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