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La monja que fue una de las madres de la informática

22:12:00
La hermana Keller, madre de la informática
(La hermana Keller, una de las madres de la informática)
Es ya larga la lista de mujeres que ha pasado por Curistoria desmontando mitos y leyendas. Las primeras conductoras, mujeres que empujaron el desarrollo de la industria automovilística, el mejor pirata de la historia, que fue mujer, Curie... y dentro del ámbito de la informática o de las ciencias de la computación, también hemos visto ya que algunas mujeres tienen su hueco en la historia. La primera persona que programó un ordenador (lo reconozco, es un poco exagerado), Ada Lovelace, o la responsable de que la palabra bug esté en el argot informático. Hoy vuelve a llover sobre mojado y hablamos de una mujer y de informática, pero en este caso para hablar de la primera mujer que recibió el título de doctor en Ciencias de la Computación, que curiosamente fue una monja.

La hermana Mary Kenneth Keller, nacida en 1914, ya a los 26 años se ordenó monja, tras varios años de vida religiosa. Eso no le impidió llevar a cabo sus estudios y licenciarse en matemáticas y física. En los años 60, tiempos todavía incipientes para la informática, Keller trabajó en el desarrollo del lenguaje BASIC, ya que su vida religiosa no la alejó de la universidad, donde llevaba a cabo investigaciones. Hasta aquel momento el laboratorio de informática estaba únicamente habitado por varones, pero ella supo abrirse paso.

En 1965 defendió su tesis doctoral, Inductive Inference on Computer Generated Patterns (Inferencia inductiva de patrones generados por computadora), tras lo que recibió su título de doctor en Ciencias de la Computación por la Universidad de Wisconsin-Madison. Aquello la convirtió, según parece, en la primera mujer en doctorarse en ciencias de la computación, al menos en Estados Unidos, por lo que podríamos nombrarla una de las madres de la informática, que siendo monja, tiene además un doble sentido.

Tras aquel hito, la hermana Keller fundó y dirigió el Departamento de Ciencias de la Computación en Clarke College, y al parecer fue generosa todo ese tiempo con sus conocimientos, tratando de que todo aquel que se le acercaba conociera el potencial de la informática y de la inteligencia artificial, algo por lo que en aquel tiempo aún había que evangelizar y predicar.

Fuente: Mental Floss
Imagen: National Women's History Museum
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La Biblia que ordenaba cometer actos impuros

23:05:00
Error tipográfico en la Biblia
(Error tipográfico en la Biblia)
Todos hemos cometido alguna vez un error tipográfico, quien más y quien menos. En la actualidad se le puede echar la culpa al auto corrector del teléfono o del ordenador, lo que no evita que el error sea un error. Sin ir más lejos, supongo que algunos de ellos, quizás decenas de errores, viven plácidamente en Curistoria. Pero dicho esto, hay veces en las que uno ha de poner especial cuidado, por las consecuencias del posible error. El caso de la Biblia Endiablada (Wicked Bible) es, quizás, uno de los casos más sorprendentes.

En el año 1631, dos impresores británicos, Robert Barker y Martin Lucas, trabajaban en su taller en una Biblia, componiendo el texto con esas preciosas letras metálicas con las que se hacían entonces las impresiones, letra a letra. ¡Letra a letra! Un trabajo digno, casi mágico para los que somos aficionados a los libros, pero seguramente tedioso y aburrido para el que lo llevaba a cabo. La cuestión es que quién sabe si por error, por una traición del subconsciente o porque quería enmendar la plana al propio Moisés, pero lo cierto es que cambiaron un mandamiento.

En el sexto mandamiento, para nuestra versión de los Diez Mandamientos, el que habla del adulterio y de los actos impuros, los impresores olvidaron poner el NO en el texto, por lo que el sexto mandamiento ordenaba justo lo contrario: debes cometer adulterio. En inglés, la orden Thou shalt not commit adultery perdió la negación.

Nadie se dio cuenta del error hasta que la impresión estuvo hecha y ya había ejemplares rodando por el mundo y dando excusas a los creyentes para sabe Dios, nunca mejor dicho, qué actos.

Las consecuencias para Barker y Lucas fueron una cuantiosa multa y la retirada de su licencia para imprimir. Por otra parte, la mayoría de las copias fueron retiradas y quemadas, pero aun así algunas, poco más de una decena, al parecer, han sobrevivido y han llegado hasta nuestros días, siendo expuestas en algunos museos y figurando como joyas de las colecciones de algún bibliófilo.

Fuente imagen: GH
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Un personaje histórico similar a Varys, la Araña de Juego de Tronos

20:57:00
Luis XI de Francia
(Luis XI de Francia)
No sé si en realidad George R.R. Martin se inspiró en el personaje histórico del que les voy a hablar para crear a su Varys, pero lo que si es cierto es que este personaje de Juego de Tronos comparte algunas cosas con un monarca francés del siglo XV, comenzando por el apodo y acabando por su forma de actuar.

Varys es un eunuco cuya principal arma es la información, no siempre cierta y a menudo incompleta, que le sirven para manipular y tejer intrigas que unas veces benefician a unos y otras a otros, pero siempre a él.

Su espejo en la historia bien podría llevarnos hasta el siglo XV, a Francia. Entonces, nada menos que un rey absolutista, Luis XI, conocido como el Prudente, recibió también el sobre nombre de la Araña, o la Araña Universal, y por lo mismos motivos que Varys, el personaje de ficción.

Luis XI fue rey desde 1461 hasta 1483 y su objetivo era aumentar su propio poder como rey, dando a este más peso frente a la nobleza. Pero ya antes de esa fecha, cuando aún no era rey, se le conocía como la Araña. Desde 1456 hasta su coronación, Luis formó parte de la corte de Felipe III de Borgoña y se ganó el sobrenombre por su talento para tejer conspiraciones contra sus enemigos y generar intrigas, incluso contra su más cercana familia, buscando siempre su propio interés. Según parece, no le fueron mal del todo las cosas, y consiguió sus objetivos como rey.
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Ponte el casco, en la guerra y en la moto

11:55:00
Soldado mostrando cómo el casco le salvó la vida
(Soldado mostrando cómo el casco le salvó la vida)
Muchos de ustedes usan una moto para desplazarse, bien para ir al trabajo, para viajes cortos de placer o incluso, los más afortunados, harán un largo viaje en moto estas vacaciones. No olviden ponerse el caso. Y, por cierto, también los ciclistas, que no son menos peligrosas las caídas en bicicleta. Y, para que no se les olvide la recomendación, les traigo dos muestras de cómo un casco puede salvar una vida.

La primera la pueden ver más arriba, al comienzo de la entrada, y corresponde a un soldado británico que en la Primera Guerra Mundial, concretamente en 1917, se mostraba feliz después de que su casco le protegiera de la metralla y le salvara la vida. Durante los dos primeros años de contienda, los cascos de los soldados no eran de acero, de manera general, y las bajas por heridas en la cabeza, provocadas por la metralla de las granadas y la artillería enemiga, eran comunes. Los cascos salvaron muchas vidas, no lo olviden.

La segunda muestra es aún más espectacular, ya que se trata de un vídeo de un soldado estadounidense en Afganistán, que es alcanzado en el caso por un francotirador, salvando la vida de manera milagrosa. A continuación les dejo el vídeo en cuestión:



Fuente: Rare historical photos
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Fotos del proceso de construcción de la torre Eiffel

23:28:00
Boceto de la torre Eiffel
(Boceto de la torre Eiffel)
Los 300 metros de alto de la torre Eiffel, como supondrán, no se levantaron de un día para otro. Si bien estuvo lista para la Exposición Universal de 1889 en París, requirió dos años, dos meses y cinco días de trabajo de construcción. El proyecto había comenzado mucho antes, pero fue el 28 de enero de 1887 la fecha en la que comenzó la construcción. Afortunadamente, se tomaron fotos del proceso, de cómo cambio París, y el mundo, para siempre.
(8 de octubre 1887 y 10 de noviembre de 1887)

(10 de abril de 1888 y 10 de mayo de 1888)
(14 de octubre de 1888 y 14 de noviembre de 1888)

(12 de febrero de 1889 y 12 de marzo de 1889)

Fuente: io9

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21+1 recomendaciones de lecturas para este verano 2016

12:49:00
Un año más, y ante la presencia de las vacaciones en el horizonte, les dejo un listado de libros que bien merecen un vistazo como lecturas para este verano. Son algunas ideas, a las que pueden hacer caso o no, pero en cualquier caso, lean. Como verán, y como es habitual, no es una lista de libros relacionados con la historia, sino que provienen más bien de mis propios intereses. Algunos están ya en casa, hasta leídos, y otros están aún en la lista de pendientes de compra.

Y, como no, tengo que recomendarles mi último libro, el que ven sobre estas líneas.


Todo Alatriste, de ARTURO PEREZ-REVERTE Todo Marlowe, de RAYMOND CHANDLER De Cero a uno, de Peter Thiel Hambre, de Knut Hamsun Napoleón. Una vida, de Andrew Roberts Seveneves, de Neal Stephenson Los placeres ocultos de la vida, de Theodore Zeldin Ciberíada, de Stanislaw Lem Cero K, de Don DeLillo Superinteligencia: Caminos, peligros, estrategias; de Nick Bostrom La Locura Del Solucionismo Tecnológico, de Evgeny Morozov La Eternidad De Un Día España. Centro Del Mundo. 1519 - 1682, de Robert Goodwin El gran libro de la mitología griega: basado en el manual de mitología griega, de Robin Hard Cuándo Robar Un Banco, de Dubner y Levitt Los Austrias, de César Cervera Moreno Si Venimos Del Mono, ¿Pòr Qué Somos Tan Cerdos? Todo Paracuellos, de Carlos Gimenez Las calles de arena, de Paco Roca La Guerra Secreta. 1939-1945, de Max Hastings Submarinos, de Manuel J. Prieto
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Los Sanfermines demuestran que cada vez somos más vagos

23:31:00

Curistoria, sección teorías sin fundamento, ha concluido que cada vez somos más vagos y menos prestos en salir de la cama. Y una prueba de ello es el horario de los encierros de San Fermín y su variación a lo largo del último siglo.

Parece que los primeros encierros se remontan al siglo XVI, y que ya en la segunda mitad del siglo XIX se tenía como hora cierta para el evento las 6 de la mañana, que era cuando los animales eran dirigidos a caballo hasta la plaza de toros. A esa hora, las 6, ya estaba el sol en el cielo y se veía lo suficiente como para correr delante de los animales.

Entre 1918 y 1923, por un cambio de hora legal, la hora pasó a ser las 5 de la madrugada, aunque en realidad podríamos decir que seguían siendo las 6. En 1924, ya empezamos a andar por el camino de la pereza, los encierros comenzaron a celebrarse a las 7, después de un buen rato ya con el día pleno. Y así fue durante medio siglo, hasta 1974, cuando se retraso una hora más, hasta las actuales 8. Será que a la gente le gusta menos madrugar para jugarse la vida, lo que no es tampoco una tontería.

En conclusión, lo que en un principio era a las 6 de la mañana, hoy es a las 8, dos horas más tarde. Dos horas más de cama y holgazanería. Quizás sea para que los trasnochadores tengan más tiempo de descanso, lo que tampoco nos deja en buen lugar, ya que nos hace elegir entre definirnos como vagos o como crápulas.

Fuente: Navarra.com
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