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Carteles de propaganda sobre lo bueno del silencio

22:39:00
"Condecoración a la charla descuidada"
He de reconocer que me gustan mucho los carteles de propaganda que se elaboraron durante las guerra mundiales. Hay muchos curiosos, algunos sorprendentes e incluso buenas ilustraciones, que además sirven para conocer mejor el conflicto. Hoy, y sólo como una muestra, les traigo algunos carteles que avisan sobre el peligro de hablar sin cuidado, incluso alejados del frente. Por la calle, en una cafetería, paseando, a la puerta de una fábrica... quién sabe dónde podía estar un informador del enemigo que escuchando y oyendo aquí y allá, pudiera obtener buena información.

En tiempo de guerra, recuerden, mejor no hablar.

"Si hablas demasiado, este hombre puede morir"

"Trocitos de charla descuidada son agrupados por el enemigo"

"Los chismorreos pueden costar vidas"

"¿A quién le importa? El silencio significa seguridad"

"Los chismorreos pueden costar vidas"

"Los chismorreos pueden costar vidas"

Fuente: Designices.


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El día más aburrido de la historia

22:57:00
BBC, Iorwerth Thomas y Gwynfor Evans, en 1951
(BBC, Iorwerth Thomas y Gwynfor Evans, en 1951)
¿Es posible afirmar cuál ha sido el día más aburrido de la historia? El día más aburrido en principio parece que es aquel en el que no pasa nada, es decir, un día sin noticias. No negaré que en ocasiones, viendo las noticias, uno preferiría que el día hubiera sido aburrido. Y tratándose de noticias, la BBC es una buena fuente para juzgar.

En mi opinión, es imposible que haya un día sin noticias, ya que cuando no hay unas noticias hay otras y siempre hay una que es la más importante de todas las que hay. Existen jornadas negras en las que un asesinato pasa sin citarse y otras en las que es noticia que un jugador de fútbol se ha teñido el pelo. Mal ejemplo este último, lo sé, ya que en España siempre es parece importante saber que un jugador de fútbol se tiña o se estriña, y ahí están sus buenos veinte minutos de informativo para analizarlo. Pero vayamos a los hechos, a la BBC.

El 18 de abril de 1930, la radio de la BBC comenzó su boletín de noticias diciendo:
Buenas tardes. Hoy es Viernes Santo. No hay noticias.
Tras ello, comenzó una música de piano y eso fue todo lo que los oyentes pudieron recibir a través de sus transistores. En realidad detrás había un tema político en el que el Ministerio del Interior aprovechaba que con motivo de la Pascua no habría periódicos y extendió su bloqueo, por llamarlo así, a la radio de la BBC.

Fuente: BBC
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Los ocho tipos de borracheras que existen

21:21:00
El vino es un burlón, obra del holandés Jan Steen
(El vino es un burlón, obra del holandés Jan Steen)
Estoy seguro de que algún monólogo de comedia ya hace un repaso de los tipos de borrachera o de borrachos con los que uno se puede encontrar. En un repaso personal, podría decir que está el que le da por llorar, el que se queda dormido, el que se convierte en el mejor amigo de cualquiera, el violento, el chistoso... Pero, como es habitual, nada nuevo bajo el sol. Ya el escritor inglés Thomas Nashe hizo un repaso de este tema en el siglo XVI.

Este autor, nacido en 1567, escribió teatro, poesía, novelas, y unos panfletos muy populares en Londres, de producción barata y de temática variada. En uno de esos panfletos Nashe recogía los ocho tipos de ebriedad que existen, o al menos existían en aquel tiempo y lugar, aunque siendo la cuestión la que es, dudo que los humanos hayamos dejado extinguirse alguno de esos tipos de borrachera por falta de casos. Me temo que este tipo de tradiciones se mantienen sin problema.

La lista en cuestión es la siguiente.

El primer tipo de borracho actúa como un simio: salta, canta, vocifera y baila.
El segundo es como un león, revuelve todo, insulta, rompe cosas y es propenso a pelear con cualquier hombre que le hable.
Luego está el borracho tipo cerdo, que es pesado, adormilado y llora por un poco más de bebida.
El cuarto es similar a una oveja, prudente, permanece callado salvo cuando sabe que ha encontrado la palabra perfecta.
El quinto tipo de borracho lo asocia Nashe al pato, y es el que es amable, cariñoso e incluso besa a aquel que está junto a si, mientras le dice cuánto lo quiere y que siempre le querrá, incluso cuando no sea correspondido.
El borracho chimpancé es sorprendentemente atractivo, ya que bebe y bebe hasta estar borracho, y entonces sigue bebiendo y bebiendo hasta estar otra vez sobrio. Parece cosa de magia.
El séptimo tipo de ebriedad es aquella que lleva directamente a la lascivia, y que hace que el borracho en cuestión no pueda pensar en otra cosa que no sea el sexo. Este tipo lo asocia nuestro amigo con la cabra.
Y por último, la borrachera tipo zorro, que lleva al afectado a agudizar su ingenio y a volverse más astuto. Aseguraba Nashe allá por el siglo XVI, que los holandeses solían ser borrachos de este tipo y que había algunos que nunca cerraban un negocio si no estaban borrachos.

No sé qué pensarán ustedes, pero ciertamente yo reconozco algunas de las tipologías que mencionaba Nashe. ¿No creen ustedes que no hemos cambiado tanto? ¿Alguno que añadir?

Fuente: Listas memorables, de Shaun Usher
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El nazi Kreipe y el SOE Fermor recitan a Horacio

23:01:00
El equipo que raptó a Kreipe
(El equipo que raptó a Kreipe)
No es extraño pensar en qué hizo mal Europa el siglo pasado para acabar metida en dos guerras mundiales. Antes de la Primera Guerra Mundial se tenía a esta parte del mundo por civilizada y con tal interrelación entre los países, que nadie llegaría al extremo de un enfrentamiento abierto y directo. Ocurrió en 1914, y tras no aprender la lección, de nuevo 25 años más tarde los europeos se enredaron en una guerra brutal. Hay un pasaje del rapto del general alemán Kreipe por parte de hombres del SOE y de la resistencia cretense, que es significativo sobre lo que compartían en su cultura los hombres de uno y otro lado, en este caso ingleses y alemanes. Este pequeño pasaje forma parte de la historia del rapto del general nazi en Creta, toda una aventura que conforma uno de los capítulos del libro Operaciones Especiales de la Segunda Guerra Mundial.

En abril de 1944 dos míticos personajes del SOE, Patrick Leigh Fermor y William Stanley Moss, junto con otros, detuvieron en Creta el coche del general alemán Karl Kreipe y lo raptaron. La isla estaba ocupada por los nazis y por lo tanto los captores tuvieron que ocultarse en el monte y moverse con cuidado por la misma durante días, llevando al alemán consigo, intentando llegar a la costa desde donde llevarían a Kreipe hasta Egipto.

En esos días de huida y ocultación por el campo, los británicos y el alemán llegaron a desarrollar una cierta relación, y según contó el propio Fermor, estando en lo más alto de las montañas, en el monte Ida, enclave importante en la mitología griega ya que en una cueva de la vertiente norte del mismo nació Zeus, el general alemán comenzó a recitar a Horacio, en latín. En un determinado momento Fermor se unió a él y acabó lo que el alemán había comenzado. El general giró entonces su cabeza moviendo la mirada desde el infinito de la montaña hasta los ojos del británico que tenía a su lado y después de un silencio dijo en alemán: Así es, mayor.

Hubo más ocasiones en las que los SOE británicos y Kreipe intercambiaron comentarios sobre mitología griega. Esto pone de manifiesto que al fin y al cabo, y aunque estuvieran en bandos distintos, aquellos dos hombres habían bebido de las mismas fuentes de conocimiento, siguiendo con lo que dejó escrito el británico Fermor en sus memorias.

Como decía, esta historia, completa y detallada, y otras muchas, está en el libro Operaciones Especiales de la Segunda Guerra Mundial.
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La única vez que Scott mencionó a Amundsen en su diario

22:37:00
Robert Falcon Scott
(Robert Falcon Scott)
Todos conocerán la historia del explorador británico Robert Falcon Scott y sus compañeros, que en su carrera hacia la conquista del Polo Sur dejaron una de las historias más impresionantes de su época, a cambio, eso sí, de sus vidas. Scott y sus cuatro compañeros llegaron al Polo Sur el 17 de enero de 1912, para confirmar lo que venían sospechando, que la expedición del noruego Amundsen había llegado a aquel punto antes que ellos, haciendo inútil, a sus ojos, todos los esfuerzos y el trabajo de meses. En la vuelta desde el Polo Sur a la base, todos ellos murieron, de manera trágica y lenta, de frío, hambre y agotamiento.

La influencia de Amundsen en aquel desenlace, aún sin él saberlo, fue enorme. Los diarios de Scott dejan constancia de todos los padecimientos y de los temores, a medida que avanzaba su expedición, de no llegar a tiempo, de no ser los primeros. El noruego está siempre presente en la cabeza de Scott, pero aun así sólo aparece una vez en el diario de este.

La británica Expedición Terra Nova, estaba aún en su base, en una casa a 77 grados de latitud, y antes de comenzar la marcha definitiva estuvieron un tiempo llevando a cabo expediciones de entrenamiento, para familiarizarse con el clima, probar el equipo y fortalecerse. Era invierno y mientras esperan el mejor momento para arrancar hacia el Polo Sur, ese era su día a día.

En una de esas cortas expediciones de entrenamiento, hacia el oeste, descubren el campamento de invierno de Amundsen. Se entera Scott en ese momento de que el noruego está luchando por el mismo objetivo que él, ser el primero en llegar a ese punto geográfico tan peculiar en nuestro planeta. Al volver a la casa que les servía de base, los británicos hicieron unos cálculos sobre los mapas que les mostraron que sus contrincantes les llevaban algo más de cien kilómetros de ventaja. El shock para los hombres de Scott fue inmediato, pero tomaron la determinación de no demorar más su viaje y arrancaron la expedición definitiva, que efectivamente se mostraría como definitiva para ellos.

Sólo en ese momento, ante la certeza de que está por delante, habla Scott en sus diarios del noruego, aunque está claro que a partir de aquel día no abandona su mente, sabiendo que está en una carrera contra él, que a la postre perdería y además le costaría la vida. Como decía, vida que no entregó en vano, aunque pudiera parecerlo, ya que su hazaña es épica.
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Las científicas recetas de cocina de Marie Curie

21:58:00
Marie Curie
(Marie Curie)
A veces sólo vemos a los personajes históricos o a los grandes hombres y mujeres de la historia como aquello que han dejado para la posteridad. Pero también tenían su vida repleta de cosas simples y comunes, como todos nosotros. Los grandes descubrimientos y las cotidianidades se mezclan en la vidas de algunos, otros sólo tenemos de lo segundo.

En julio de 1898 los Curie publicaron un artículo en el que hablaban de un elemento que no se conocía hasta entonces, el polonio. El nombre, por cierto, es un homenaje a Polonia. Unos meses más tarde, a finales de año, los Curie anunciaron la existencia de otro elemento químico desconocido hasta entonces, el radio. Ambas cuestiones, grandes avances en el mundo de la química.

Gracias a que se conservan las notas y escritos de Marie Curie, algunos de ellos aún radioactivos, podemos saber que ese mismo año la ganadora del Nobel apuntó los pasos que había llevado a cabo para hacer jalea de grosellas:
Tomé cuatro kilos de fruta y el mismo peso de azúcar cristalizado. Después de hervirlo todo durante diez minutos, pasé la mezcla por un cedazo bastante fino. Obtuve catorce frascos de jalea muy buena, no transparente, que “prendió” perfectamente.
No se puede negar que esa receta está escrita y descrita como si fuera un experimento científico, y es que al fin y al cabo cada cual tiene su estilo de vida. La ciencia culinaria también era importante para Curie, por lo que parece.

Fuente: Historia de la ciencia sin los trozos aburridos, de Ian Crofton
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Las dos muertes de Oliver Cromwell

21:24:00
Oliver Cromwell
(Oliver Cromwell)
Nunca sabe uno, en la historia, cómo va a salir de una condena a muerte. Recuerden el condenado a muerte que acabó vivo en Valladolid. Pero el caso de hoy va más bien en la dirección contraria, ya que hablamos de un muerto al que ejecutaron, después de muerto. Se trata del famosísimo Oliver Cromwell, el político y militar inglés que llevó a Inglaterra a la república. ¡Inglaterra sin reyes!

Cromwell, después de sus revueltas, alcanzar el poder y tener mucho que ver en que el rey Carlos I de Inglaterra fuera ejecutado públicamente, murió el 3 de septiembre de 1658 y fue enterrado en la abadía de Westminster, paradójicamente, lugar plagado de reyes ingleses. A pesar de luchar contra la monarquía le sucedió su hijo, pero sin los apoyos ni la habilidad de su padre, la situación acabó por llevar a Inglaterra de nuevo a la monarquía, con Carlos II como rey desde 1660.

Tres años después de la muerte de Cromwell, en 1661, se quiso hacer justicia sobre él, y para ello no fue inconveniente que estuviera ya muerto. Su cuerpo fue exhumado y ahorcado el 30 de enero de ese año, el mismo día en que había sido ejecutado Carlos I. Se exhibió el cadáver rematado, literalmente rematado, y decapitado, para acabar enterrándolo de nuevo, pero esta vez fuera de la abadía de Westminster, donde curiosamente sí se dejó permanecer a su hija, que había fallecido poco antes que él. Poco antes de su primera muerte, se entiende.
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