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¿Cuántos hombres han pisado la Luna?

23:21:00
Eugene Cernan
(Eugene Cernan)
Como a estas alturas ya sabrán todos, ayer falleció Eugene Cernan, uno de los últimos dos hombres en pisar la Luna, allá por diciembre de 1972. Todos recordamos a Neil Armstrong y a Buzz Aldrin, los primeros en hacerlo, pero han sido 12 los hombres que han estado en el satélite, que no es mal número. Desde 1972 nadie ha vuelto, eso sí. Supongo que por aquello del si hay que ir se va, pero ir para nada...

La lista de hombres en pisar la luna es la siguiente:

  1. Neil Armstrong, el 21 de julio de 1969, formando parte de la misión del Apollo 11. Falleció en 2012.
  2. Buzz Aldrin, que compartió misión con Armstrong. Nació en 1930 y sigue vivo.
  3. Pete Conrad, el 21 de noviembre de 1969, como parte de la Apollo 12. Falleció en 1999.
  4. Alan Bean, que acompañó a Conrad, y que sigue vivo.
  5. Alan Shepard, que en 1971, concretamente el 6 de febrero, descendió como parte de la Apollo 14. En 1998 nos dejó.
  6. Edgar Mitchell acompañó a Shepard y falleció hace poco menos de un año.
  7. David Scott, en agosto de 1971, formando parte del Apollo 15, también dio el gran salto y sigue vivo.
  8. James Irwin, que falleció en 1991, le acompañó en aquel viaje.
  9. John Young, en la misión Apollo 16, en abril de 1972, siguió aumentando la lista. Y también sigue con nosotros.
  10. Charles Duke también vive, y en 1972 fue el otro hombre en pisar la luna como parte de la Apollo 16.
  11. Eugene Cernan pasó a la historia el 14 de diciembre de 1972 y, como ya hemos dicho, acaba de fallecer.
  12. Harrison Schmitt fue compañero de Cernan en la Apollo 17, y sigue vivo.
Así, los que hayan ido haciendo un repaso mental se habrán dado cuenta de que 12 hombres han pisado la luna, de los cuales la mitad ya han muerto. En 3 años, 4 meses y 23 días todos ellos habían hecho historia, pero vamos camino de los 45 años sin repetir un viaje al satélite, cuando entonces no pasaban más que unos meses entre una misión y otra.
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Recomendaciones para británicos en Alemania en la Segunda Guerra Mundial

21:34:00
Instrucciones para soldados británicos en Alemania

La editorial Kailas tiene en su catálogo tres pequeñas maravillas que reproducen los panfletos que se entregaron a muchos soldados durante la Segunda Guerra Mundial, en los que se les explicaba cómo era, cómo manejarse y cómo debían actuar en el país al que iban a ser enviados. Lógicamente, también había la consabida propaganda más o menos clara, como no podría ser de otra forma. Los títulos, que les aclararán la situación, son: Instrucciones para soldados británicos en Alemania (1944), Instrucciones para soldados británicos en Francia (1944) e Instrucciones para soldados estadounidenses en Gran Bretaña (1942).

Son pequeños libritos que nos permiten ver, de primera mano, qué pensaba un ejército de su destino, de cómo era ese país de destino, sus habitantes y sus militares. Era un documento oficial, por lo que también está cargado de intención de instrucciones más o menos disimuladas. También hay cuestiones más prosaicas, como temas de idioma, comida o monedas. Muy interesantes y curiosos.

En el volumen correspondiente a los británicos en Alemania, hay un par de listas que resumen en sí mismas muchas cuestiones. Son las listas correspondientes a lo que deben hacer y no deben hacer los Tommies, los soldados británicos, una vez que lleguen a tierras germanas.
Qué debes hacer

  • RECUERDA que eres un representante de la Commonwealth.
  • MANTÉN los ojos abiertos y los oídos atentos.
  • SÉ PULCRO y marcial en el vestir y en el porte.
  • EVITA las palabras y el comportamiento indiscretos.
  • SÉ FIRME y justo cuando trates con los alemanes.
  • MANTÉN LA DISTANCIA CON LOS ALEMANES, incluso con aquellos con los que trates en el ámbito oficial.
  • MANTENTE AL MARGEN de cualquier disputa entre los grupos políticos alemanes.
  • MODERA el consumo de schnaps.
  • RECUERDA que en Alemania “las enfermedades venéreas afectan a una de cada cuatro personas en los 15 y 41 años”.

Qué debes evitar

  • NO vendas ni regales tu comida o tu equipo.
  • NO te pongas sentimental. Si las cosas son duras para los alemanes es por su culpa. Les han puesto las cosas mucho más difíciles a la gente inocente de los países que han ocupado.
  • NO creas el relato que hacen los alemanes de los acontecimientos acaecidos en la guerra o los eventos que la propiciaron. Los alemanes han sacado esas ideas de la falsa propaganda.
  • NO te creas las historias sobre su mala suerte política.
  • NO te creas los cuentos contra nuestros Aliados o los Dominios. El objetivo es generar tensiones entre nosotros.
  • NO dejes que te confundan parecidos superficiales entre los alemanes y nosotros
  • NO te busques problemas.
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Los pilares de Europa, en CaixaForum Madrid, y más

9:44:00
Los pilares de Europa - CaixaForum

Hace unos días estuve en un par de exposiciones en CaixaForum Madrid, y bien merecen una visita si tienen la oportunidad de pasar por el centro de Madrid. La primera de ellas tiene por título Los pilares de Europa, y aunque lleva ya casi tres meses abierta y entra en su recta final, acaba el 5 de febrero, aún tienen unas semanas para visitarla.

Los pilares de Europa recoge una serie de objetos relacionados con la vida en la Edad Media, que van desde pequeñas joyas o utensilios sencillos, hasta algún fragmento arquitectónico o un gran Cristo. La exposición no parece muy grande a priori, pero sí que es muy interesante y agradable. Y digo a priori porque en realidad hay más de 250 objetos reunidos, que tuvieron su momento entre el año 400 y el 1500 y que nos acercan, en muchos casos, a detalles de la Edad Media en los que a menudo no reparamos. Sí reparamos en yelmos, columnas, sellos de reyes o espadas, que están, pero quizás no tanto en las hebillas o en los objetos de higiene personal.

Muchos de los objetos proceden del British Museum y según los organizadores muchos de ellos nunca se habían exhibido. Hay también préstamos del MAN de Madrid y de otros museos.

Por si esto fuera poco, hay una exposición en el mismo lugar sobre el fotógrafo Philippe Halsman, del que hemos hablado alguna vez en Curistoria. No sabría decirles, sinceramente, con cuál de estas dos exposiciones disfruté más. La colección de fotos de Halsman es una maravilla y nos podemos acercar a sus proyectos con los famosos saltando, con Dalí o con las fotos que en 1948 Halsman hizo al actor francés Fernandel, en el que este respondía con gestos de su cara a distintas preguntas. Una gozada.
Fernandel en una de las fotos de Halsman
(Fernandel en una de las fotos de Halsman)
Por cierto, varios consejos para aquellos que se acerquen a CaixaForum Madrid a ver estas exposiciones. Uno, no olviden coger un folleto de la exposición de Halsman, si lo extienden, tendrán un poster en color con una foto de Halsman. Dos, hay en marcha un concurso en torno a Los pilares de Europa, que les puede llevar de viaje a Londres, sacándose una foto en la propia exposición. Y, por último, volviendo a Halsman, no dejen de pasar por el rincón donde pueden formar parte de un experimento similar al de Fernandel del que les hablaba. Acabarán como parte de la propia exposición.
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Dibujando con los ojos cerrados

23:17:00
Mel Graff llevando a cabo el experimento
(Mel Graff llevando a cabo el experimento)
Hace unos meses, en una entrevista, me preguntaban sobre qué talento me gustaría tener, y respondía que saber pintar o dibujar, hacer arte con tan sólo un lápiz y papel. Admiro a la gente que es capaz de hacerlo, bien sea porque tienen ese talento o intuición, bien sea porque han pasado horas y horas trabajando. O por la combinación de ambas cosas, que será lo más común. Los grandes del cómic o de las tiras cómicas, los que han dibujado miles y miles de veces a un personaje, son casi capaces de hacerlo con los ojos cerrados. Y esto no lo digo yo, lo demostró la revista LIFE en 1947.

En su número de febrero de aquel año, la revista TIME publicó un artículo titulado Podría dibujarlo con los ojos cerrados, en el que mostraba como 10 dibujantes habían hecho a su personaje, ese que les hizo famosos entonces, con los ojos cerrados. Según el propio artículo, cuando a un dibujante se le pregunta cómo puede hacer que el dibujo, la cara especialmente, sea siempre la misma, responde que es cuestión de práctica, que se ha vuelto algo casi automático. Como decía, podría casi hacerlo con los ojos cerrados.

Y para comprobarlo, el dibujante Mel Graff pidió a varios colegas que hicieran el ejercicio, que cerraran los ojos y dibujaran a su personaje. El resultado es el siguiente, y hay algunos que son sorprendentemente parecidos. El Dick Tracy de Chester Gould es una maravilla, en mi opinión.
Frank King
Frank King

John Striebel
John Striebel

Chic Young
Chic Young

Gus Edson
Gus Edson

Frank Robins
Frank Robins

Chester Gould
Chester Gould

Bill Freyse
Bill Freyse

Mel Graff
Mel Graff

Zack Mosley
Zack Mosley

Milton Caniff
Milton Caniff
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Bicicletas BH también era una fábrica de armas

0:04:00
Beistegui Hermanos, fabricantes de bicicletas BH
(Beistegui Hermanos, fabricantes de bicicletas BH)
Hace un tiempo les decía que la marca de bicicletas Orbea comenzó siendo una fábrica de armas, y en los comentarios de aquella entrada algún lector comentó que BH, otra famosísima marca de bicicletas españolas, había tenido un comienzo similar.

BH, que proviene de Beistegui Hermanos, nació en 1909 en Eibar. Otra cosa en común con Orbea, que también fue fundada en ese lugar. Es curioso, pero estas dos grandes marcas tienen más en común de lo que parece. Los hermanos Beistegui Albistegui, Cosme, Domingo y Juan, fabricaron armas hasta que la Primera Guerra Mundial acabó con ese mercado y entonces, supongo que aprovechando su conocimiento en tubos, como en el caso de Orbea, se orientaron hacia las bicicletas.

En 1923 BH lanzaba al mercado sus bicicletas, que poco después tenían su lugar indiscutible en él. Orbea tardó algo más en llegar al mundo ciclista, ya que no lanzó bicicletas hasta 1930. Sorprende, sin duda, la tradición armera de Eibar, pero también cómo giró dicha tradición hacia la bicicleta y el éxito que han obtenido en ese nuevo mundo, al menos BH y Orbea.

Fuente: BHBikes y Museo de la Industria Armera.
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La cinta de andar es un castigo para presos

20:37:00
Presos trabajando en la cinta de castigo
(Presos trabajando en la cinta de castigo)
Estoy comenzando con la serie Black Mirror, y en el segundo episodio de la primera temporada (acabo de comenzar con ella), los humanos, al menos algunos, tienen que pedalear y pedalear en bicicletas estáticas para ganar puntos. No les cuento nada más sobre la serie, nada de spoilers, pero ese pedaleo es casi un castigo, un trabajo con el que conseguir unos puntos que vendrían a ser dinero. Por otra parte, quizás muchos de ustedes estén tentados de apuntarse a un gimnasio en estos primeros días del año, pagando varios meses por adelantado para abandonarlo en un par de semanas. Y quizás hagan bien en abandonarlo, porque al fin y al cabo las cintas de andar eran, y quién sabe si son, un castigo para presos.

A comienzos del siglo XIX, concretamente en el año 1818, el ingeniero británico Sir Willilam Cubitt, diseñó un aparato que podríamos definir como una escalera continua circular, pensada para que los convictos caminaran y caminaran sin moverse del sitio. Les puede parecer un terrible castigo, pero no dista mucho de lo que se hace con una cinta de correr, o de andar, en un gimnasio. Y además en este último caso, se paga. De hecho, creo que hay otra máquina en los gimnasios que sirve para simular la subida de escaleras, siendo por tanto más parecida aún al invento de Cubitt. Viendo la imagen superior se harán una mejor idea sobre cómo funcionaba el dispositivo inventado por Sir William Cubitt.

Varias decenas de presos, de forma simultánea, se subían a esas escaleras y comenzaban a darle a las piernas, haciendo que el sistema rotara. En ocasiones el trabajo no servía para casi nada, mientras que en otras se usaba como una noria, para mover agua, moler grano o algo similar. Ni que decir tiene que no era opcional para los presos subirse al instrumento. Estaban obligados a caminar y subir escaleras durante un determinado tiempo, como parte de los castigos asociados a la cárcel. Según algunas fuentes, lo que caminaban era variable, alcanzando en algunos casos más de 5 kilómetros ¡subiendo escaleras! en unas 10 horas de paseo.

Los trabajos forzados son cosa de antiguo, y de hecho ya los romanos y los griegos usaban a hombres en las norias, hubo esclavos egipcios condenados a este tipo de trabajos, remeros en las galeras, hombres que tiraban de las poleas y subían las piedras para construir catedrales en la Edad Media... En el futuro, a esta lista se unirán los esclavos de la salud y la delgadez, que sufrirán en las máquinas del gimnasio y quizás en el futuro, el mundo sea como pintan en ese segundo capítulo de Black Mirror.

Fuente: Britannica.com
La cinta de andar es un castigo para presos La cinta de andar es un castigo para presos Reviewed by Manuel Jesus Prieto Martín on 20:37:00 Rating: 5

Por qué España, de Ignacio Merino

11:58:00
Por qué España, de Ignacio Merino
(Por qué España, de Ignacio Merino)
Hacer un repaso de la historia de España no es sencillo, y acometer un reto de ese calibre, invirtiendo en él las horas y el esfuerzo que necesita, no tendría sentido si el planteamiento, el enfoque o el aporte extra con respecto a lo ya disponible, no lo justifican. En el caso de la obra que les recomiendo hoy, dicho esfuerzo ha merecido la pena. Se trata de un libro original, complejo e interesante: Por qué España. Escrito por Ignacio Merino y con el subtítulo de Una visión simbólica de la Historia.

Usando fogonazos, símbolos, objetos, mitos... de nuestra historia, tenemos un repaso a los siglos, desde lo más primitivo, antes incluso de los tartesios, hasta la democracia actual. Pero no es un libro al uso, no es una secuencia de hechos, su enfoque es mucho más original.

Sorprende la cantidad de información, datos, explicaciones y razonamientos que contiene, como sorprende la propia prosa. El autor no se limita a transmitir estos datos, sino que también expresa hipótesis propias, explicaciones a esos datos, indicando su parecer sobre la historia y sobre cómo en dicha historia hemos actuado los españoles, por qué lo hemos hecho como lo hemos hecho y cómo nuestra historia, en cada momento, ha ido configurando nuestras formas. Lo que es obvio es que la historia es un continuo, y si bien hay rupturas provocadas por algunos hitos, en su mayoría es un flujo que no se pueda explicar ni entender sin reparar en lo anterior. De igual modo, las personas que habitan y crean una cultura, son prisioneras de dicha cultura, tradiciones y formas de ver el mundo, y esto cambia y evoluciona a velocidad de siglos, despacio.

Hablaba antes de la prosa de Ignacio Merino, el autor, como otro de los elementos que marcan este libro. No es un libro aséptico en ese sentido, divulgativo sin más, sino que tiene un estilo, una escritura, característica y llamativa. Muy bien escrito, las palabras, expresiones y la forma de narrar, denota que el autor no se limita a escribir lo que quiere contar, sino que pone mucho cuidado en cómo lo cuenta, en la parte más literaria de un texto que, por otra parte, es netamente historia.

Ignacio Merino, por cierto, es escritor y periodista, colaborador habitual de varias revistas de historia y autor de un buen número de libros. Vallisoletano, es licenciado en Filología inglesa, lo que habrá tenido mucho que ver en su estilo y en no renunciar al mismo a la hora de divulgar, y también es diplomado en Psicología y Filosofía, lo que también se nota en el enfoque y los planteamientos.

En resumen, es un libro para leer con calma, cargado con muchísima información, con aspectos y anécdotas de esa pequeña historia tan importante, con interesantes propuestas y muy bien escrito. Todo esto, junto con la magnífica edición que ha hecho la editorial Ariel, recomiendan tenerlo cerca para leer cada capítulo despacio y reflexionar luego sobre lo que se ha leído. A esto ayuda que el libro esté estructurado en 62 capítulos cortos, y tras su lectura conoceremos muchísimo mejor la historia de España, muchos de sus porqués, muchas curiosidades y aspectos que parecen secundarios pero que en realidad son los que han hecho que la historia haya sido la que ha sido y nosotros, los españoles, hayamos sido y seamos lo que somos.

Una muy buena lectura para comenzar el año. Si lo tienen ya en su biblioteca, denle una oportunidad leyendo algunos capítulos. Si no lo tienen aún en ella, quizás sea un buen momento para pasar por una librería.
Por qué España, de Ignacio Merino Por qué España, de Ignacio Merino Reviewed by Manuel Jesus Prieto Martín on 11:58:00 Rating: 5
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