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Operación Chariot, un barco bomba contra el dique seco

22:07:00
Tropas alemanas sobre los restos del ataque a Saint-Nazaire
(Tropas alemanas sobre los restos del ataque a Saint-Nazaire)
En mayo de 1941 los aliados hundieron el mítico buque alemán Bismarck, dejando entonces al Tirpitz como único acorazado de la clase Bismarck al servicio de la Kriegsmarine. A pesar de ello, el Tirpitz seguía atemorizando a los aliados. Una muestra clara de ello son las palabras de Churchill en 1942:
Toda la estrategia de la guerra gira en este momento en torno a ese barco, que mantiene cuatro veces el número capital de barcos británicos paralizados, por no hablar de dos nuevos buques de guerra americanos que retiene en el Atlántico.
En el otro lado, en Alemania, temían una segunda pérdida tras la tragedia del Bismarck y mantenían el buque fuera de acción. Los fiordos noruegos daban cobijo a sus cuarenta y cinco mil toneladas y no se correría ningún riesgo. Los británicos, que desconocían este miedo de sus enemigos, prepararon una operación especial para evitar que el Tirpitz saliera al Atlántico.

Para que esto ocurriera, el dique seco de Saint-Nazaire, en Francia, era clave, ya que era el único capaz de albergar a la enorme bestia germana. Los comandos británicos, junto con hombres de otras unidades, pusieron en marcha un audaz plan para llevar un barco hasta la misma esclusa del dique y empotrarlo contra ella. Una vez incrustado, lo abandonarían, dejándolo repleto de explosivos de acción retardada, que unas horas después harían volar el barco y con él la esclusa, destrozando el dique e inundando todas las instalaciones. ¿Cómo llegarían y saldrían de allí los británicos? Luchando, con ingenio y con riesgo, como en casi todas las operaciones especiales.

Tras un duro combate contra los nazis y contra el fuego, la operación Chariot se saldó con unos 250 capturados y 169 muertos, pero aún así se consideró un éxito. Louis Mountbatten, responsable de las Operaciones Combinadas británicas, aseguró que “en St. Nazaire se ganaron no menos de cinco Cruces de la Victoria, con mucho la mayor proporción de ellas jamás otorgada por una sola operación. Y esta es la medida del heroísmo de todos los que participaron en esa magnífica empresa”. Fue una acción espectacular y audaz, un mito que aún alcanza nuestro días. Esta operación fue llevada el cine en la película Misión Suicida, y también tiene su hueco en el juego Medal of Honor.

Toda la historia, todos los detalles de esta acción, y de otras muchas, los tienen en el libro Operaciones Especiales de la Segunda Guerra Mundial, escrito por el autor de este blog y editado por la Esfera de los Libros.

A continuación les dejo algunas fotos de la operación y un documental sobre la acción.
El barco HMS Campbeltown incrustado en la esclusa
(El barco HMS Campbeltown incrustado en la esclusa)
Estado del barco-bomba tras el ataque
(Estado del barco-bomba tras el ataque)
Otra imagen del barco británico tras el ataque
(Otra imagen del barco británico tras el ataque)
Prisioneros británicos tras la operación Chariot
(Prisioneros británicos tras la operación Chariot)
Prisioneros británicos escoltados tras el ataque
(Prisioneros británicos escoltados tras el ataque)
Prisioneros británicos. Uno parece hacer el signo de la victoria con los dedos, un detalle que no percibió la propagando alemana, que hizo pública la foto
(Prisioneros británicos. Uno parece hacer el signo de la victoria con los dedos, un detalle que no percibió la propagando alemana, que hizo pública la foto)




Fuente: Operaciones Especiales de la Segunda Guerra Mundial.
Fotos: World War 2 today, World War 2 Military HistoryWikipedia
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El punto sobre la historia

11:58:00
El punto sobre la historia
Hoy, por ser sábado, toca recomendaciones y creo que es la primera vez que me hago eco de un programa de televisión. Concretamente, hay un programa en Telemadrid, que también se puede ver en Youtube, y que se titula El punto sobre la historia. El formato es muy ligero, y está pensado totalmente para el entretenimiento. Dos tipos, David Botello y Lorenzo Gallardo, van paseando por Madrid en bicicleta y contando su historia, anécdotas, curiosidades… siempre con la broma y la sonrisa en la cara. No estamos hablando del clásico documental, sino de un formato usado en otro tipo programas.

Además del programa de televisión, el proyecto tiene un programa de radio en Onda Madrid y una revista digital en Google Play y Apple Store. En resumen, una forma cómoda y divertida de acercarse a la historia de Madrid, que para los muchos que vivimos en ella o la visitamos de vez en cuando, nos permitirá conocer esa historia junto a la que caminamos muchos días.

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Vídeo del funeral en Madrid del nazi Otto Skorzeny

0:02:00
Otto Skorzeny, en 1943
(Otto Skorzeny, en 1943)
Otto Skorzeny, Caracortada, y del que se dijo que era el hombre más peligroso de Europa, fue un coronel vienés de las Waffen-SS, que en la Segunda Guerra Mundial protagonizó algunas de las operaciones especiales más espectaculares. En el libro Operaciones Especiales de la Segunda Guerra Mundial, protagoniza dos capítulos, en los que se recogen varias de las míticas acciones que dirigió.

Mucho después de la guerra, en julio de 1975, falleció en Madrid de un cáncer de pulmón. Allí, en Madrid, se celebró el funeral por su muerte y fue incinerado, siendo sus cenizas más tarde llevadas hasta su país natal, Austria. El siguiente vídeo muestra aquel funeral y podemos ver cómo en España, que aún era franquista, se despidió a Skorzeny con el saludo fascista, con el brazo en alto. Algo que hubiera sido impensable en Alemania.

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Las notas que se dejaron los presidentes de EEUU

22:17:00
Nota de Bush a Clinton
(Nota de Bush a Clinton)
En estos días de campaña electoral vemos cómo los candidatos a presidente se tiran piedras unos a otros desde sus atalayas del partido. Estamos en campaña y uno podría hasta pensar que es lógico que se ataquen con esa fiereza, más preocupados en acusar al otro que en vocear lo que harán si llegan a ocupar el gobierno. Pero cuando están gobernando también piensan que es mejor dañar al contrincante que ayudarle y ayudarnos. ¿Quizás porque están en campaña permanente? Y cuento esto porque he visto una nota que dejó George H.W. Bush a Bill Clinton, cuando uno dejó la Casa Blanca en mano del otro, que me parece interesante.

George H.W. Bush, el padre, para aclararnos, fue presidente de Estados Unidos desde 1989 hasta 1993 y dejó paso a Bill Clinton ese año, al perder las elecciones. Eran de partidos diferentes, pero a pesar de ello Bush le dejó la siguiente nota en el Despacho Oval a Clinton:

Querido Bill,
cuando entré en este despacho hace un momento, sentí la misma sensación de fascinación y respeto que sentí hace cuatro años. Sé que tú la sentirás también.
Te deseo mucha felicidad aquí. Nunca sentí la soledad que algunos Presidentes han descrito.
Habrá tiempos duros, hechos aún más complicados por las críticas, que puedes no creer justas. No soy muy bueno dando consejos, pero tan sólo no dejes que los críticos te desalienten o te muevan de tu rumbo.
Tú serás nuestro [subrayado en el original] Presidente cuando leas estas nota. Te deseo lo mejor. Deseo lo mejor para tu familia.
Tu éxito en este momento es el éxito de nuestro país. Tienes todo mi apoyo.
Buena suerte, George.
Cuando Bush había llegado a la presidencia, también se había encontrado una nota de su predecesor, Ronald Reagan. En este caso la situación era otra, ya que Bush había sido vice-presidente con Reagan y los dos eran del partido Republicano entonces. Reagan había sido demócrata unas décadas antes.

En inglés hay una expresión que es don't let the turkeys get you down (literalmente, no dejes que los pavos te desanimen), que viene a decir que no te dejes frenar o desanimar por los que están a tu alrededor. El origen de la frase proviene de una un poco más extensa que afirma que es complicado elevarse como un águila cuando uno está rodeado de pavos. Les cuento esto porque esa misma frase estaba grabada sobre un objeto del Despacho Oval, y al lado de la misma Reagan dejó la nota para Bush. En ella le animaba para su futuro como presidente y le agradecía el tiempo que habían pasado trabajando juntos.

Fuente: The Telegraph
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10 memorables frases de Camilo José Cela

21:46:00
Camilo José Cela
(Camilo José Cela)
Camilo José Cela, a los que ya tenemos unos años, nos dejó algunos recuerdos en vida de su forma de ser, de sus pensamientos y de sus excentricidades. En lugar de por sus obras, que también, mucha gente lo recuerda por aquellas anécdotas de la palangana y su capacidad de absorción anal, por sus salidas de tono y por sus líos en el Hola. Pero fue un gran escritor, y como tal nos dejó algunas frases memorables.

Sirva esta entrada para recordarlo en este 2016, en el que se cumple un siglo desde su nacimiento, y para reivindicarlo como lectura de valor. Estas frases son pequeñas perlas de sabiduría e ingenio.
  1. A siete años de un suceso, el suceso ya es otro.
  2. El que resiste, gana.
  3. El humor es la gran coraza con la que uno se defiende en este valle de lágrimas.
  4. ¡Feliz tú! Yo creo que no hay tiempo para nada; yo creo que si el tiempo sobra es porque, como es tan poco, no sabemos que hacer con él. (La colmena)
  5. ¿Suerte? ¡Ahí está el error! la suerte no existe, amigo mío, la suerte es como las mujeres, que se entrega a quienes la persiguen y no a quien las ve pasar por la calle sin decirles ni una palabra.(La colmena)
  6. Para escribir sólo hay que tener algo que decir.
  7. Hay dos clases de hombres: quienes hacen la historia y quienes la padecen.
  8. El nacionalismo se cura viajando.
  9. La muerte es de una vulgaridad absoluta; todos los nacidos terminan pasando por ella.
  10. Yo, señor, no soy malo, aunque no me faltarían motivos para serlo. (La familia de Pascual Duarte)
Fuentes: 1, 2, 3 y 4
10 memorables frases de Camilo José Cela 10 memorables frases de Camilo José Cela Reviewed by Manuel Jesus Prieto Martín on 21:46:00 Rating: 5

El primer hombre que estuvo en números rojos en un banco

22:53:00
Documento oficial sobre el descubierto de Hog
(Documento oficial sobre el descubierto de Hog)
A comienzos del siglo XVIII, en Edimburgo, vivía un comerciante llamado William Hog. Como sigue ocurriendo en la actualidad, y ocurría antes de que el problema se le presentara a Hog, en ocasiones un comerciante necesita dinero que aún no tiene, para conseguir más dinero. Por ejemplo, necesita efectivo para comprar las cosas que luego venderá, suponemos que con algún beneficio. Ajustar ese flujo de cobros y pagos era una cosa delicada, y lo sigue siendo en la actualidad, donde la gestión de la tesorería es clave.

Por aquel tiempo había nacido un nuevo banco, el Royal Bank of Scotland, tan joven que sólo tenía un año de vida. Debido a ello, disponía de muchos fondos para prestar y pocos deudores, y no olvidemos que la fuente natural de beneficios es prestar dinero. En esos años en Edimburgo, un banco era capaz de conocer perfectamente el tipo de cliente que tenía en frente y quiénes daban garantía o avalaban a un solicitante de dinero, lo que era una gran ventaja.

El banco puso entonces un nuevo servicio en marcha, en 1728, un servicio que iba más allá de los préstamos habituales, que eran algo ya muy extendido. El nuevo servicio permitía a los clientes disponer de una pequeña cantidad de dinero en efectivo, más allá de lo que había en sus cuentas, como si realmente estuviera en estas. Dicho de otro modo, permitía a sus clientes entrar en números rojos, por supuesto, cobrando algo por ello. Hasta entonces, ningún cliente podía tener números rojos en su banco, ya que no podía sacar más dinero del depositado.

Así, Hog y el RBS crearon la posibilidad de descubiertos en cuentas, algo que se ha venido utilizando desde entonces. Y Hog tuvo el honor, o algo parecido, de ser el primer hombre en la historia en tener números rojos en sus cuentas bancarias, es decir, un saldo negativo en las mismas.

La imagen que encabeza la entrada, por cierto, muestra el documento original del banco en el que se recoge el permiso para que Hog entre en números rojos, en descubierto, en sus cuentas.

Fuente: Royal Bank of Scotland
El primer hombre que estuvo en números rojos en un banco El primer hombre que estuvo en números rojos en un banco Reviewed by Manuel Jesus Prieto Martín on 22:53:00 Rating: 5

La impresionante y emotiva historia del kamikaze Hajime Fuji

23:29:00
Carta que escribió Fuji a su hija mayor
(Carta que escribió Fuji a su hija mayor)
Si las historias de los kamikazes en la Segunda Guerra Mundial ya son de por sí impresionantes en muchas ocasiones, el caso del teniente Hajime Fuji es escalofriante. Y no sólo por el propio Fuji, que pensaba y actuó como otros tantos militares japoneses, sino por lo que hizo su esposa.

Fuji había nacido en 1915 y tras presentarse voluntario para el ejército japonés y combatir contra China, acabó como instructor de aviación militar en el año 1943. En aquel cargo, el propio Fuji enseñaba a sus alumnos los valores del soldado japonés y la posibilidad, llegado el momento, de estrellar su avión contra el enemigo. Convencido de sus propias palabras, acabó presentándose para una operación kamikaze, pero su solicitud fue denegada, entre otras razones, porque Fuji tenía esposa y dos hijas.

Su esposa, Fukuko, a pesar de no estar de acuerdo en un primer momento con su marido, viendo el deseo de este y sintiéndose un impedimento para el mismo, llevó a cabo un acto tan valiente como atroz. En diciembre de 1944, tras el rechazo a Fuji por parte de sus superiores, tomó a sus dos hijas, de 3 y 1 año, y se arrojó a las aguas heladas del río Arakawa. Al día siguiente los tres cuerpos fueron encontrados, vestidos con sus mejores kimonos.

Fuji se hundió cuando se enteró de lo ocurrido, y según sus propias palabras, aquel dolor le superó. Fukuko le había dejado una carta de despedida:
Ya que tu probablemente estarías preocupado por nosotras y no serías totalmente libre para llevar a cabo tus obligaciones por estar nosotras aquí, nos adelantamos a ti y te esperaremos. Por favor, combate sin reservas.
Hajime Fuji
(Hajime Fuji)
Fuji escribió a su vez una carta para su hija mayor, que tenía 3 años cuando murió, y entre otras cosas le decía:
[…] Es dolorosamente triste que junto con tu madre, te sacrificaras por tu padre, por su ferviente deseo de entregar la vida por su país.

[…] Papá también tendrá posibilidad de seguiros pronto. Entonces te mantendré con alegría cerca de mí mientras duermes. Si Chieko [la hija menor de Fuji] llora, por favor, cuida bien de ella.

[…] Papá hará un gran papel en el campo de batalla y os lo llevará como regalo.
Tras aquella tragedia, volvió a solicitar formar parte de la unidad especial de pilotos suicidas y esta vez fue aceptado, aunque sólo fuera para que la muerte de su mujer y sus hijas no fuera del todo inútil. Sus alumnos hicieron una colecta y le compraron una espada, con la partió hacia su nuevo destino en el ejército.

El 28 de mayo de 1945 Fuji llevó a cabo, por fin, su ataque suicida, como parte de un escuadrón de kamikazes. Aunque varios de los aparatos fueron derribados antes de poder lanzarse contra el enemigo, dos de ellos se estrellaron contra el Drexler, un destructor estadounidense.

Fuente: Kamikaze Images
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